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Buitres asiáticos en peligro

abril 30, 2008

Los buitres asiáticos podrían extinguirse dentro de 10 años a menos que se elimine una droga presente en la carroña de ganado que consumen.

Una investigación llevada a cabo por científicos en India muestra que la población de estos buitres de lomo blanco disminuyó en un 99,9% desde 1992.

Si bien ese país ha prohibido la fabricación del fármaco diclofenac, un anti-inflamatorio usado en el ganado, todavía se vende a los granjeros de ese país, indica el grupo de científicos.

Se ha demostrado que el uso veterinario del diclofenac en países como India ha causado una importante baja en la población de buitres, generando un desastre ecológico.

Esto se debe a que los buitres desarrollan enfermedades en el riñón por la ingesta de animales muertos tratados con el fármaco.

Los hallazgos fueron publicados en el Journal of the Bombay Natural History Society.

“Cuando piensas que el buitre de lomo blanco está disminuyendo alrededor de un 45 – 50% cada año, eso es verdaderamente asombroso”, dijo Andrew Cunningham, del Zoological Society of London (ZSL) y co-autor del estudio.

Prohibición

El equipo de investigadores indios y británicos dicen que esta desaparición sin precedentes es el resultado del envenenamiento de las aves por la ingesta de carroña con restos de diclofenac.

A pesar de que el gobierno de India prohibió la producción de la droga en 2006, Cunningham dijo que la medida ha tenido poco impacto.

“Sólo han prohibido su fabricación para uso veterinario, (pero) la producción para tratamientos médicos no ha sido afectada por esta restricción”, explicó.

Cunningham señaló que, sin embargo, no se ha prohibido el tratamiento de animales con diclofenac, “por lo tanto, la gente usa ahora la versión médica para tratar a los animales, en reemplazo de la versión veterinaria”.

También parece que la droga está siendo importada de otros países y está circulando en el mercado.

Años atrás, se descubrió una droga alternativa llamada meloxicam que no era tóxica para los buitres, pero tenía la desventaja de ser dos veces más cara que diclofenac.

De todos modos, a medida que las farmacéuticas empezaron a producir drogas alternativas, el precio empezó a caer.

“La diferencia de precio no es tanto un problema como pareció serlo dos o tres años atrás”, observó Cunningham.

“Parece ser un proceso dolorosamente lento y, por lejos, demasiado lento como para estar seguros de que los buitres van a sobrevivir”.

Buitres del mundo

Para asegurarse de que exista una población de esta especie amenazada, ecologistas han creado varios centros de cría de buitres en cautiverio, tal vez la única esperanza para varias especies en peligro de extinción.

Esta red, con el patrocinio del instituto británico Darwin Initiative, es coordinada por la Bombay Natural History Society con el apoyo de diversas organizaciones.

Uno de estos centros vio el nacimiento de dos pichones de buitre asiático.

“Parece que están bien”, contó Cunningham.

El investigador también expresó preocupación por la suerte de los buitres en otros lados del mundo.

“Estamos particularmente preocupados por África, porque se empezó a comercializar recientemente el diclofenac como una droga veterinaria”.

Cunningham explicó que los buitres africanos son cercanos a los indios, razón por la cual sabe que son “susceptibles”.

El fármaco se usa también en América del Sur, pero las especies de esa región no corren peligro por haber evolucionado de otra especie de buitres, aclaró.

Rowling dice libro de aficionado pondría en peligro a autores

abril 16, 2008

La escritora J.K. Rowling dijo el miércoles que la publicación de una enciclopedia no oficial sobre su saga de libros de Harry Potter podría “abrir las puertas” a textos similares y amenazar a otros autores.

La autora británica y Warner Bros., una filial de Time Warner Inc., están demandando a la editorial independiente RDR Books, que planea publicar “The Harry Potter Lexicon,” un libro de referencia de 400 páginas escrito por Steve Vander Ark y que está basado en su sitio en internet, www.hp-lexicon.org.

“Este caso es sobre el derecho de un autor a proteger su creación,” dijo Rowling, de 42 años, a una corte de Nueva York. “Si se permite la publicación de este libro, se abrirán las puertas (a otros similares),” agregó.

“¿Somos o no los dueños de nuestro propio trabajo?,” dijo la autora los siete libros de Harry Potter, que han vendido cerca de 400 millones de copias. “No sólo es mi trabajo el que está en peligro,” agregó.

Rowling, que según estimaciones del Sunday Times tendría cerca de 1.000 millones de dólares, dijo que le indignó que se considerara que todo se vale con su trabajo debido a que es muy popular.

Ella ha dicho que el libro de Vander Ark es una obra “floja y descuidada,” a diferencia de otros libros de compañía a la saga de Potter que ya han sido publicados, lo que incluyen comentarios adicionales y críticas.

Un emotivo Vander Ark, de 50 años y quien utilizaba lentes similares a los de Harry Potter, dijo el martes que su libro tenía como intención ayudar a los lectores y celebrar la obra de Rowling. El negó las acusaciones de plagio.

Un abogado de RDR books dijo que la enciclopedia de Vander Ark, un bibliotecario que ha dado conferencias sobre Harry Potter en varios países, promovería la obra de Rowling y no dañaría sus ventas.

Dos expertos en literatura testificaron para cada parte sobre si Vander Ark copió demasiado texto, citando trabajos sobre autores como C.S. Lewis y James Joyce.

En los argumentos finales, Dale Cendali, un abogado de Rowling y Warner, dijo que el Lexicon reproduce “grandes porciones de texto” sin señalar su atribución. “No ha habido ningún testimonio sobre si agrega algo nuevo u original,” dijo. “El Lexicon está lleno de errores,” agregó.

Pero Anthony Falzone, abogado de RDR, dijo que Rowling no puede evitar la publicación de un libro sólo porque cree que no es bueno. “Las leyes de derecho de autor no permiten al autor suprimir un libro porque no le gusta,” dijo.

El juez de distrito de Estados Unidos Robert Patterson instó a las partes a lograr un acuerdo, señalando que el caso refleja una sección de la ley de derecho de autor que no tiene precedentes claros. “Yo podría necesitar una guía de referencias en este caso,” bromeó.

Se espera que el juez demore varias semanas en alcanzar una decisión.

Sylvester Stallone asegura que su vida corrió peligro en el rodaje de la nueva entrega Rambo

diciembre 8, 2007

La vida del actor estadounidense Sylvester Stallone corrió peligro durante el rodaje de la cuarta película sobre su famoso personaje “Rambo” en Tailandia, ahora en plena post-producción.

En declaraciones este sábado al espacio televisivo “Access Hollywood“, Stallone señaló que durante el rodaje “hubo mucha, podríamos llamarla ‘gente’, que me intentó disuadir de rodar ahí. Hubo muchas amenazas de muerte para mí y el equipo”.

“El día que aterrizamos fue el del Golpe de Estado (19 de septiembre de 2006). Fue impresionante llegar y ser los únicos que lo hiciéramos ya todos se marchaban desde el aeropuerto”.

Stallone recuerda que junto a su equipo de rodaje fue avisado que podían morir mientras rodaban en la frontera de Tailandia con Birmania (Myanmar).

El famoso actor señaló que mientras se encontrara en el hotel no sintió miedo, “pero sí que estaba preocupado por las personas del equipo que viajaban por el país“.

Por otro lado, anunció que próximamente se hará realidad la creación de un musical sobre su personaje del boxeador Rocky Balboa, que llevará por título “Rocky: The Musical”.