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Sol moderado contra el cáncer

diciembre 18, 2007

La baja exposición a la luz solar podría aumentar el riesgo de cáncer de pulmón, de acuerdo con un estudio.

Según investigadores de la Universidad de California, en EE.UU., la vitamina D generada por la exposición al sol, puede detener el crecimiento de los tumores al fomentar los factores responsables de la muerte de las células en el cuerpo.

Los expertos encontraron que los índices del cáncer de pulmón son más altos en los países que están más lejos de la línea ecuatorial donde la exposición a sol es menor.

El estudio de la Universidad de California, Estados Unidos, aparece publicado en la Revista de Epidemiología y Salud Comunitaria.

Científicos advierten que la exposición a la luz solar es todavía la mayor causa del cáncer de piel, una enfermedad que está en aumento en todo el mundo.

El cáncer de pulmón mata más de un millón de personas cada año en el mundo.

Los investigadores examinaron datos de 111 países.

Pegamento celular

Ellos hallaron que el tabaquismo estaba más fuertemente asociado con los índices de cáncer de pulmón al ser responsable del 85% de todos los casos.

Pero la exposición al sol, especialmente a los rayos ultravioleta, la principal fuente de vitamina D para el cuerpo, también parecía tener un impacto.

La cantidad de luz ultravioleta aumenta con la proximidad al Ecuador. El análisis mostró que los índices de cáncer de pulmón eran más altos en aquellos países alejados de la línea ecuatorial, y más bajos en los países cercanos.

Altos niveles de nubosidad y de aerosoles en la atmósfera estaban también asociados con altos índices de la enfermedad.

El director de la investigación, Cedric Garland, dijo que el cáncer de pulmón, junto con muchas otras variantes de la enfermedad, usualmente comienza en las células epiteliales que forman líneas continuas en la superficie de los tejidos del órgano.

El cáncer resulta cuando las células comienzan a dividirse de una manera incontrolada.

Garland dijo que la vitamina D estimulaba la liberación de químicos que, en combinación con el calcio, formaban una sustancia parecida a un pegamento que unía firmemente a esas células y ponía un freno a su división.

También hubo evidencia de que la vitamina D puede desacelerar el progreso del cáncer una vez se desarrolla.

Riesgo de cáncer de piel

El experto también enfatizó que la moderada exposición al sol no aumentaba de manera significativa el riesgo de melanoma, la forma más seria de cáncer de piel.

Según él, la única forma de cáncer de piel que está relacionada a una exposición ordinaria, moderada, a la luz del sol, es cáncer de la piel de células escamosas (también llamado carcinoma, no melanoma), que mata muchas menos personas que el cáncer de pulmón y otras formas de la enfermedad que pueden ser prevenidas a través de la exposición moderada al sol.

La exposición moderada al sol sería de 15 minutos diarios, dos horas antes del mediodía, principalmente en días despejados, cuando la estación y la temperatura lo permiten, con el 40% del área de la piel expuesta.

Se podría utilizar un sombrero de ala ancha cuando se está al sol más allá de unos pocos minutos, pero durante este periodo no se debe utilizar crema protectora porque ella impide la síntesis de la vitamina D.

Kat Arney, de Cancer Research UK, enfatizó que el hábito de fumar era de lejos la mayor causa de cáncer de pulmón.

“Existe una creciente evidencia de que la vitamina D podría ayudar a reducir el riesgo de algunas formas de cáncer, como el cáncer colorectal, pero el vínculo entre la vitamina D y el cáncer de pulmón no es claro todavía”, dijo Arney.

“En ese caso, los investigadores no han medido realmente los níveles de vitamina D de las personas, y podría haber otros factores que habría que tomar en cuenta.

“Esto incluye las diferencias en los hábitos de proteccción solar en varios países, así como las diferencias en la manera como los casos de cáncer son registrados.

“Sabemos que la vitamina D es esencial para una buena salud; el tiempo de exposición solar que se requiere para obtener suficiente vitamina D es mucho menor que el tiempo que se necesita para broncearse o quemarse”, concluyó Kat Arney.

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