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Chelsea derrota a Liverpool y consigue su pase a la final de la Liga de Campeones

abril 30, 2008

Chelsea, eliminado por Liverpool en 2005 y 2007 en la Liga de Campeones, cambió la historia y se tomó la revancha al derrotarlo este miércoles en Stamford Bridge por 3-2 en la prolongación. Los londinenses acumulaban tres eliminaciones en semifinales desde 2004 y, en la ocasión, rompieron el maleficio para poder disputar el 21 de mayo próximo la primera final inglesa en Moscú.

Cinco años después de haber comprado el club e invertido cifras fabulosas en jugadores, el financiero ruso Roman Abramovitch puede soñar con el máximo título europeo.

En 2005, Chelsea fue víctima de un “gol fantasma” del español Luis García y en 2007, fue el arquero Pepe Reina, compatriota del anterior, quien lo echó en la tanda de penales (1-0, 0-1).

Esta vez, un gol de penal de Frank Lampard en el alargue (98) y otro del marfileño Didier Drogba (105), que había abierto el marcador en el tiempo reglamentario (33), pudieron cambiar la historia, por lo que los goles para los “Reds” de otro español, Fernando Torres (64), y del holandés Ryan Babel con un disparo impresionante (117), sólo servirán para engrosar las estadísticas, además del suspenso y dramatismo que brindaron al duelo.

La primera llamada de alerta la dieron los “Reds”, cuando Torres habilitado muy bien por el capitán Steven Gerrard exigió al guardameta checo del casco, Petr Cech, en el minuto 10, después fueron los “Blues” quienes controlaron el juego.

El ghanés Michael Essien y su tocayo alemán Ballack dispararon al arco en sendas ocasiones (22 y 26), pero Drogba fue el más peligroso para la defensa visitante.

Reina desvió un primer disparo suyo (6), se le adelantó con los pies (14), y poco más tarde un tiro cruzado se le fue afuera (19). En la defensa del Liverpool, el reemplazo de Skrtel, lesionado, por el finlandés Sami Hyypia no cambió mucho las cosas.

Cuando Alvaro Arbeloa falló al intentar interceptar un pase de Lampard sobre la izquierda, el marfileño Salomon Kalou encontró el balón y disparó con fuerza exigiendo a Reina que lo rechazó, pero Drogba estuvo muy despierto y marcó su primer gol al retomarlo (33, 1-0).

A partir de ese momento el Liverpool pareció impotente y, a pesar de su oficio “copero”, no parecía poder reaccionar.

A poco de comenzar el segundo tiempo, Cech se interpuso ante el holandés Dirk Kuyt, tras un servicio de Gerrard en el área (48). Entonces, los “Reds” salieron de su sopor y en el minuto 64 el israelí Yossi Beanayoun hizo una apilada de defensas rivales en pocos metros y habilitó a Torres en el área chica, quien marcó con clase. Las tribunas enmudecieron, la historia parecía poder volver a repetirse.

Pero esta vez, en la prolongación, la suerte les sonreiría a los “Bleus”. En el minuto 95 el árbitro anuló un gol a Essien por fuera de juego. Pero, sólo tres más tarde, el italiano Roberto Rosetti señaló el punto de los doce pasos por una falta no muy clara de Hyypia a Ballack, y Lampard no perdonó (98, 2-1).

Cuando Drogba, descuidado por la defensa, mandó a las redes un centro del francés Nicolas Anelka, la suerte parecía echada (105). Sin embargo, el disparo lejano y rabioso de Babel (117) puso un dramatismo inesperado en los minutos finales, que jerarquizó un encuentro jugado con muchas ganas pero sin mayor técnica.

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Liverpool venció al Arsenal y clasifica a las semifinales de la Liga de Campeones

abril 8, 2008

El Liverpool, con un nuevo gol del español Fernando Torres, derrotó por 4-2 al Arsenal y se clasificó a la semifinal de la Liga de Campeones, en la que le espera el Chelsea, que derrotó por 2-0 al Fenerbahce del brasileño Zico. Los “reds” alcanzaron así su tercera semifinal continental en los cuatro años que lleva el español Rafa Benítez en el banquillo.

Para ello, tuvieron que remontar un temprano gol del Arsenal, un conjunto que vuelve a fracasar en su intento por instalarse entre los grandes de Europa; un chasco que recae, sobre todo, sobre el técnico francés Arsene Wenger, incapaz de levantar la copa en el decenio que lleva con los “cañoneros”.

El Arsenal tuvo la eliminatoria de cara desde el minuto 13, cuando un disparo del francés Abu Diaby entró por el palo que defendía el español Pepe Reina, pero el conjunto de Rafa Benítez se encontró con el empate cuando peor lo pasaba.

El Liverpool, que estuvo a merced del juego del Arsenal durante media hora, cambió el rumbo de la eliminatoria gracias a un tanto de un defensa, el finlandés Sammi Hyypiä, que festejó con un tanto de cabeza su reciente renovación hasta 2009.

Marcó Hyypiä, el equipo de Benítez recuperó el ánimo y el paso por el vestuario, en el descanso, le sentó bien. El Liverpool presionó en campo contrario en el segundo tiempo y ahogó al Arsenal, que se quedó sin líneas de pase, con Cesc Fábregas menos activo.

Como, además, Fernando Torres aún no había aparecido, el Arsenal tenía motivos para temerse lo peor, porque “El Niño” rara vez falta esta temporada a su compromiso con el gol.

Y lo hizo, como en San Siro, con un gran tanto, gracias a un potente disparo que se coló por una escuadra de la meta de Manuel Almunia (m.69).

Con la eliminatoria perdida, Arsene Wenger sacó dos nuevos atacantes, el holandés Robin van Persie y Theo Walcott y fue el segundo, el internacional más joven de la historia de Inglaterra, el que estuvo a punto de clasificar a su equipo. Se cruzó todo el campo esquivando rivales y dio una asistencia decisiva a Emmanuel Adebayor que el togolés no desaprovechó (m.84).

Pero la alegría no le duró ni un minuto al Arsenal, que de inmediato cometió un penalti sobre el holandés Ryan Babel, que ejecutó Steven Gerrard. Fue decisivo, porque las acometidas finales del Arsenal no lograron ahogar la euforia de la grada de Anfield que terminó entonando otra vez el “you’ll never walk alone”.

Más clara pareció la otra eliminatoria, donde el Chelsea impuso su favoritismo al Fenerbahce turco, con un tanto de cabeza del alemán Michael Ballack al comienzo (m.4) y otro gol de Frank Lampard, al final (m.87).

Entre medias, el equipo de Zico, que se había impuesto por 2-1 en la ida, dejó una buena imagen y, durante muchos minutos, creyó en la posibilidad de marcar un tanto que le hubiese devuelto la vida en la competición.

Liverpool y Chelsea se volverán a enfrentar en una semifinal de la Liga de Campeones, como ya hicieran en 2005.

Para la otra semifinal, se postulan el Barcelona y el Manchester United, que mañana tratarán de defender como locales, la ventaja que obtuvieron a domicilio, contra el Schalke 04 y el Roma, respectivamente.

Liverpool sigue sin cerrar el traspaso definitivo de Mascherano

febrero 1, 2008

El Liverpool insistió este jueves, horas antes de que finalice el mercado de traspasos de invierno en el fútbol europeo, en que todavía no ha cerrado el fichaje definitivo del centrocampista argentino Javier Mascherano.

Según algunas informaciones, los ‘Reds’ alcanzaron un acuerdo para pagar 18,6 millones de libras (unos 25 millones de euros) por Mascherano, que juega en Anfield cedido por un año por el West Ham, Pero, en un comunicado en su página web oficial, el Liverpool asegura que “contrariamente a las informaciones que se están manejando, el acuerdo para completar el traspaso permanente de Javier Mascherano al Liverpool todavía tiene que ser ultimado”.

Sin embargo, la prensa británica volvía a la carga asegurando que se habían acordado los términos de un contrato de cuatro años que debería ser firmado la próxima semana.

Mascherano se ha convertido en un jugador básico para el entrenador del Liverpool, el español Rafael Benítez, que esperaba que el asunto se resolviera con la marcha del centrocampista franco-malí Mohamed Sissoko a la Juventus Turín.