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Julio Verne sale al espacio

marzo 8, 2008

La Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) lanza este domingo la aeronave más compleja y ambiciosa de su historia: el Vehículo Automatizado de Transferencia (VAT).

Este aparato, cuya misión es abastecer a la Estación Espacial Internacional (EEI), saldrá al espacio desde la base de lanzamiento de Kourou, en la Guayana Francesa.

La salida del VAT -bautizado como Julio Verne- está prevista para las O4:30 GM y el acoplamiento con la EEI no ocurrirá hasta principios de abril.

El VAT, vehículo no tripulado, podrá transportar hasta 7,5 toneladas de carga y durante seis meses acometerá funciones como acopiar los desechos que la EEI vaya acumulando.

“Fundamental”

En declaraciones Alan Thirkettle, director de programas de la ESA, describió al Julio Verne como “una fusión entre un satélite y una nave espacial”.

En sus palabras, el vehículo “es una nave muy complicada. La industria europea ha tenido la oportunidad de desarrollar nuevas tecnologías y nuevas técnicas como resultado de la creación” del aparato.

Entretanto, citado por la agencia de noticias EFE el representante de la ESA en España, Vicente Gómez, aseguró que ésta es una de las misiones más importantes de la historia para la agencia europea.

Según dijo, el Julio Verne será “fundamental” para el mantenimiento y el funcionamiento de la Estación Espacial.

Entre los planes de la ESA está seguir desarrollando el VAT para que en el futuro pueda usarse como vehículo de retorno de astronautas desde la EEI.

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