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Canadá: reactivan planta de isótopos

diciembre 17, 2007

El reactor nuclear canadiense, responsable de producir las dos terceras partes de los isótopos usados a escala mundial, reanuda sus actividades, después de que detuviera su funcionamiento por un mes.

Inicialmente estaba previsto que la planta cerrara por una semana para desarrollar labores de mantenimiento.

Tras la clausura del reactor de Chalk River, en Ontario, miles de pacientes en Canadá, Estados Unidos y otros países vieron sus pruebas aplazadas debido a la escasez de isótopos.

Del reactor canadiense se obtiene technetium, una sustancia radioactiva que se le proporciona a los pacientes con cáncer y otras enfermedades para llevar a cabo escáneres.

De acuerdo con la Agencia de Energía Atómica, nuevos suministros para actividades médicas estarán listos en sólo días paras satisfacer la escasez mundial.

El gobierno conservador de Canadá implementó una legislación de emergencia, a través del parlamento, para reactivar la planta.

Algunos críticos de la medida dijeron que el primer ministro de Canadá, Stephen Harper, ignoró las regulaciones industriales al tiempo que persisten las preocupaciones en materia de seguridad.

Seguridad

La planta nuclear produce isótopos que son usados alrededor del planeta para realizar escáneres de fracturas así como también para diagnosticar cáncer y tratar problemas cardíacos.

El reactor, que tiene 50 años, cerró por una semana para realizar operaciones de mantenimiento, pero las autoridades que lo dirigen rehusaron permitir la reactivación de la producción hasta que no se cumplieran una serie de requisitos de seguridad.

Harper acusó a los funcionarios de vigilar el cumplimiento de las regulaciones de hacer política y aseguró a la Cámara de los Comunes que el reactor estaba seguro.

Sin embargo, quienes cuestionan la puesta en funcionamiento de la planta dijeron que el poder ejecutivo ha esencialmente sobrepasado la autoridad del cuerpo de seguridad nuclear de Canadá.

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Serios retrasos en pruebas del cáncer

diciembre 7, 2007

Miles de pacientes en todo el mundo enfrentan largos retrasos en sus pruebas médicas debido al cierre de un reactor en Canadá que proporciona los isótopos con los que se llevan a cabo los exámenes.

Fuentes hospitalarias describieron la situación como “potencialmente catastrófica”.

Según el especialista en salud, Owen Clegg, el reactor de Chalk River, en Ontario, fue cerrado hace dos semanas para llevar a cabo una operación de mantenimiento que estaba prevista, pero que ha sido prolongada hasta principios o mediados de enero.

El reactor suministra a los hospitales las dos terceras partes de los isótopos médicos que se producen en el mundo.

Según Clegg, del reactor se obtiene technetium, una sustancia radioactiva que se inyecta a los pacientes con cáncer y otras enfermedades para realizar escáneres.

Pruebas pospuestas

Miles de pacientes en Canadá, Estados Unidos y otros países han visto sus pruebas pospuestas debido a la escasez de isótopos.

“La semana pasada podíamos calificar la situación de agobiante, pero esta semana es devastadora y la que viene potencialmente catastrófica”, dijo el doctor Chris O´Brien, presidente de la Asociación de Medicina Nuclear de Ontario.

La directora de la Comisión de Seguridad Nuclear de Canadá, Linda Keen, afirmó el reactor violaba los requisitos de seguridad.

El cierre repentino de la instalación está causando graves problemas a MDS Nordion, la compañía que vende la mayor parte de la producción de isótopos del reactor.

Éstos no pueden ser almacenados ya que se conservan poco tiempo.