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Para chocar con inteligencia

mayo 14, 2008

Un sistema de seguridad que predice y protege a los automóviles de los choques laterales antes de que ocurran fue presentado por el Instituto de ingeniería vehicular Fraunhofer-LBF de Alemania.

El mecanismo es tan rápido que el conductor ni siquiera alcanza a asustarse: en apenas 200 milisegundos, el sistema logra advertir la inminencia de un choque lateral, calcular sus posibilidades y activar la protección de su carrocería antes de que se produzca la embestida.

El programa de la Unión Europea para seguridad en carreteras Aprosys encargó este dispositivo debido a que la cuarta parte de los 43 mil accidentes mortales de tránsito en Europa y la mitad de los heridos graves se deben a impactos laterales en las carrocerías de los automóviles.

Protección

A diferencia de los airbags, el sistema llamado Aprosys SP6 actúa antes de que se produzca el choque y prepara al automóvil para resistir mejor al impacto.

El sistema se compone de radares y cámaras de video que registran permanentemente distancia y velocidad de los objetos que pasan por el costado del automóvil.

Un programa calcula las probabilidades de impacto; cuando alcanza un punto crítico, activa el mecanismo de protección.

El mecanismo consiste en una serie de pernos montados sobre muelles ubicado bajo de los asientos, los cuales se disparan contra las puertas en el momento del choque.

Los pernos presionan la armazón metálica que se opone al objeto y distribuye la energía del impacto a través de toda la carrocería.

Reversible y reutilizable

El uso de metales llamados Shape Memory Alloy (aleaciones con memoria de forma) hace que el sistema sea reversible y reutilizable.

“Lo particular de este sistema es que si no se produce el choque, los materiales activos vuelven a su forma original, listos para ser usados de nuevo; no hay que cambiarlos, como sucede, por ejemplo, con los airbags ” comentó el científico del Instituto Fraunhofer, Björn Seipel.

A través de este mecanismo, los ingenieros del Instituto Fraunhofer logran reducir en siete centímetros la penetración del choque en la cabina de los automóviles y optimizar además la protección de los cinturones de seguridad y los airbags.

El computador puede además distinguir el ángulo de impacto y el tipo de objeto contra el cual el automóvil va a chocar y adaptar el mecanismo para que la resistencia sea óptima.

Se espera que en los próximos cinco años el sistema se haga estándar en todos los autos europeos.

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Al ritmo de la inteligencia

abril 18, 2008

¿Es usted un buen baterista? ¿O suele seguir la música para bailar con excelente ritmo? ¡Felicidades! Es muy inteligente.

Eso, al menos, afirma un estudio científico que descubrió que la gente con la mejor puntuación en pruebas de inteligencia también es muy buena para llevar el ritmo.

Los científicos del Instituto Karolinska y la Universidad de Umea en Suecia afirman en la publicación especializada Journal of Neuroscience (Revista de Neurociencia) que la inteligencia y la precisión en la coordinación “van de la mano”.

Según los investigadores, la habilidad para llevar un buen ritmo está relacionada por los procesos cerebrales responsables del razonamiento y la resolución de problemas.

Subrayan que esta capacidad no tiene nada que ver con el sentido del ritmo musical sino se trata de la habilidad de coordinar movimientos rítmicos.

“Lo que nos interesaba estudiar es la capacidad de precisión en una tarea muy simple para llevar el ritmo” dijo el profesor Frederik Ullen, quien dirigió el estudio.

“Esta capacidad de precisión en la coordinación refleja la estabilidad de la actividad neuronal en el cerebro”, agrega.

“Y creemos que esta estabilidad en la actividad neuronal es muy importante en los procesos cerebrales que se encargan de la resolución de problemas y el razonamiento”.

Coordinación

En el estudio participaron 34 hombres diestros de entre 19 y 49 años a quienes se les pidió que golpearan una baqueta a una variedad de distintos intervalos.

Posteriormente se les pidió que respondieran a una prueba psicométrica de 60 preguntas y respuestas.

“Descubrimos que los que tuvieron la mejor puntuación en las pruebas de inteligencia también lograron menos variaciones en el ritmo que debían llevar”, agrega.

La tarea de llevar el ritmo con una baqueta, afirma el investigador, no involucró ningún tipo de resolución de problema.

“Sabemos que para los procesos de información y aprendizaje se necesita una precisión a nivel de milisegundo en la actividad neuronal” dice Ullen.

“Así que creemos que la imprecisión en el ritmo probablemente surge a un nivel fundamentalmente biológico” agrega el investigador.

“Y esto se debe a una especie de “ruido” en la actividad cerebral”.

Los científicos descubrieron también que la inteligencia y el buen ritmo están relacionados a un mayor volumen de materia blanca en partes de los lóbulos frontales del cerebro.

Éstos están involucrados en los problemas de resolución, planificación y manejo del tiempo.

“En general -afirma el profesor Ullen- este estudio revela que lo que llamamos inteligencia tiene una base biológica”.

“Y esta base se encuentra en varias fibras nerviosas de los lóbulos prefrontales y la estabilidad de la actividad neuronal que éstos ofrecen”, agrega el investigador.

Los investigadores ahora investigarán si esta correlación entre buen ritmo e inteligencia se debe a factores genéticos o factores ambientales.

¿Debemos entonces practicar la percusión para hacernos más inteligentes?

Quizás no sea tan fácil, dice el profesor Ullen, pero nunca está de más aprender una nueva tarea.