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Captan muerte de una estrella

mayo 22, 2008

Un equipo de astrónomos logro capturar y grabar los primeros momentos del estallido de una enorme estrella.

Tras décadas de búsqueda, con la ayuda de los mejores telescopios del mundo, los investigadores observaron el extraordinario evento.

Previamente, los científicos no habían podido más que estudiar a estas supernovas varios días después de que estallaran.

Los resultados, publicados en la revista Nature, muestran que durante las dos primeras horas después de la explosión una bola de fuego gigante lanzó desechos radiactivos al espacio.

Las estrellas que explotan, o supernovas, son uno de los eventos más espectaculares del universo y producen una cantidad de energía comparable a la detonación de billones de bombas nucleares simultáneamente.

Normalmente, el fenómeno ocurre cuando una enorme estrella -más de ocho veces mayor que el Sol- se queda sin “combustible” y colapsa para formar un vestigio ardiente llamado estrella de neutrones.

Su brillo extremo permite que se vean desde galaxias lejanas.

Pero los observadores sólo pueden ver esta emisión óptica varias horas o días después de la explosión, por lo que los primeros momentos de una supernova son todo un misterio.

Muerte y nacimiento

Esta vez, lo que ocurrió en la constelación de Lynx fue capturado por pura casualidad.

Alicia Soderberg, de la Universidad de Princeton en Nueva Jersey, Estados Unidos, y sus colegas estaban utilizando el telescopio espacial Swift para observar la galaxia espiral NGC2770.

Ellos vieron una explosión de Rayos X extremadamente luminosa en un área del cielo que no había mostrado señales de ningún tipo dos días atrás.

“Estuvimos en el momento preciso, en el lugar preciso, utilizando el telescopio preciso”, manifestó Soderberg.

Muere una estrella

Las observaciones iniciales fueron ampliadas por algunos de los mayores telescopios del mundo, que estudiaron el fenómeno por más de 30 días para asegurar que se trataba en efecto de una supernova.

“Pudimos observar cómo evolucionaba la explosión desde el mismo comienzo”, aseveró Edo Berger, de los Observatorios Carnegie, de California.

Entretanto, Kim Page, de la Universidad de Leicester, quien dirigió el análisis de los Rayos X, declaró: “Esta observación es el mejor ejemplo logrado hasta ahora de la muerte de una estrella y el nacimiento de una estrella de neutrones”.

Los astrónomos dicen que las supernovas son parte de la historia de la formación del universo debido a que sus grandes explosiones crearon muchos de los elementos que componen los planetas.

La captura de la muerte de la estrella ayudará, según los expertos, a resolver algunos misterios del nacimiento de las estrellas de neutrones y los agujeros negros.

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Estrella colombiana Shakira quiere hijos

mayo 16, 2008

La colombiana Shakira, que usa su fama como exitosa cantante para ayudar a la niñez de América Latina, quiere tener dos hijos pero seguir en la industria de la música.

“Quiero dos,” dijo el jueves en una entrevista con Reuters durante un evento en la Ciudad de México para promover la organización ALAS que apoya a niños necesitados en la región.

A la pregunta sobre cuándo buscará iniciar una familia, dijo: “Esa es una buena pregunta,” soltando después una risa nerviosa.

La pareja de Shakira es desde hace ocho años Antonio de la Rúa, hijo del ex presidente de Argentina Fernando de la Rúa, y enjambres de fotógrafos los siguen alrededor del mundo en busca de pistas sobre cuándo o dónde podrían casarse.

Una ávida compositora desde muy joven, Shakira, de 31 años, es una de las mayores vendedoras de discos entre los músicos latinoamericanos y ha logrado colocar en todo el mundo más de 50 millones de copias de sus álbumes en inglés y español.

Con una apretada agenda, la cantante está dirigiendo esfuerzos ahora más que nunca para intentar lograr una mayor concientización sobre las condiciones de pobreza extrema que golpea a la niñez de América Latina.

Según la cantante, hay 40 millones de niños en el continente con problemas de nutrición y educación.

“Los artistas tienen un tremendo poder para comunicar, para llegar a la gente, para ganársela, para inspirar,” dijo Shakira mientras peinaba con sus manos su cabello rubio.

“Esta es una importante y fundamental parte de mi vida que me permite usar mi perfil público para darle certeza a estos asuntos que son más importantes que mi propia carrera, que son más urgentes y requieren de una inmediata atención,” dijo la cantante.

Vestida con un chaleco gris, pantalones negros y botas de tacones altos, Shakira dijo que a pesar de su compromiso de ayudar a quien lo necesita, no está lista aún para abandonar su actual estilo de vida y dedicarse de tiempo completo a labores de caridad.

“Es muy importante seguir haciendo música y continuar haciendo mi trabajo,” dijo.

Shakira actuara el sábado en Buenos Aires junto con el cantante español Alejandro Sanz y una decena de artistas latinoamericanos en un concierto gratis para promover la recaudación de donativos privados para programas de educación y salud en apoyo de niños necesitados de la región.

Un concierto simultáneo, encabezado por el cantante español Miguel Bosé, se efectuará en la principal plaza de la Ciudad de México, “El Zócalo.”

El jueves, Shakira anunció que el magnate mexicano Carlos Slim, uno de los hombres más ricos del mundo, y Howard Buffet, hijo del millonario estadounidense Warren Buffet, prometieron donar entre ambos cerca de 200 millones de dólares a la organización ALAS.