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Para un corazón siempre joven

junio 4, 2008

Se sabe desde hace tiempo que el vino tinto contiene antioxidantes y otras sustancias beneficiosas que ayudan a mantener un corazón sano.

Pero ahora un equipo de científicos afirma que otro compuesto que se encuentra en el vino tinto podría algún día ayudarnos a mantener un corazón “genéticamente joven”.

Sin embargo, no se apresure a abrir esa botella de vino ya que, según el estudio, no podremos obtener estos beneficios consumiendo la bebida.

Se trata de un compuesto, llamado resveratrol, que según los científicos de la Universidad de Wisconsin-Madison, en Estados Unidos, parece detener los cambios relacionados al envejecimiento en las funciones de los genes del corazón.

Los efectos del resveratrol -afirma el estudio publicado en la revista de la Biblioteca Pública de Ciencia de Estados Unidos, PLoS One- parecen ser los mismos que los que produce consumir una dieta de muy bajas calorías, que se sabe prolongan la vida.

Algunos expertos creen que el resveratrol, un polifenol vegetal que se encuentra en la uva, el vino tinto y las granadas, es una de las razones de la llamada “paradoja francesa”.

Ésta es la relativa longevidad de los franceses a pesar de que consumen una dieta rica en grasas animales (que bloquean las arterias), una dieta común en los países del sur de Europa.

 

Vida larga

Y es que se ha sugerido que una copa de vino tinto durante las comidas podría ayudar a combatir la enfermedad del corazón.

En el estudio llevado cabo con ratones, los investigadores de Wisconsin alimentaron a los animales “de edad madura” con una dieta que contenía dosis bajas de resveratrol.

El proceso natural de envejecimiento en animales y humanos está marcado por cambios en las funciones, o expresiones, de miles de genes en el corazón.

Y a pesar de que no se conocen totalmente las consecuencias precisas de todos estos cambios genéticos, se cree que contribuyen al debilitamiento general y gradual del órgano.

Los investigadores descubrieron que los animales que consumieron resveratrol mostraron menos cambios en su expresión genética que los que comieron su dieta normal.

También notaron similitudes entre los cambios en la expresión genética de los animales con resveratrol y los cambios en ratones alimentados con dietas de bajas calorías.

Según los investigadores, los animales que son sometidos a restricciones calóricas viven más y creen que un proceso similar podría ocurrir con el resveratrol.

“Debe haber algunas secuencias bioquímicas maestras que se activan como respuesta a la restricción calórica” afirma el doctor Tomas Prolla, uno de los autores del estudio.

“Éstas, a su vez, activan muchas otras secuencias y el resveratrol parece activar también algunas de estas secuencias maestras”, agrega.

Según los científicos, estos resultados demuestran que el resveratrol podría mejorar y alargar la calidad de vida durante el envejecimiento.

Pero todavía se necesitan más estudios para poder comprobarlo.

Además, los expertos subrayan que la única forma de obtener los beneficios del resveratrol sería desarrollando un compuesto químico o fármaco.

Esto se debe a que el resveratrol que contiene el vino no permanece el tiempo suficiente en el cuerpo porque es metabolizado y retirado rápidamente por el hígado.

Y para que tuviera algún efecto se necesitaría beber literalmente litros de vino.

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¿Disfunción eréctil? Es su corazón

mayo 20, 2008

Los hombres que sufren diabetes tipo 2 y que tienen problemas para mantener una erección podrían estar en riesgo de problemas cardíacos, afirman científicos.

Dos nuevos estudios encontraron que la disfunción eréctil (problemas para mantener una erección) es una “poderosa” advertencia en hombres diabéticos de trastornos graves como infarto e incluso muerte.

La causa, afirman los investigadores de la Universidad China de Hong Kong, pueden ser los daños en los vasos sanguíneos causados por los altos niveles de azúcar en la sangre.

Los hombres que sufren disfunción eréctil, dice uno de los estudios publicado en Journal of the American College of Cardiology (Revista del Colegio Estadounidense de Cardiología), deben informar a su médico.

Y no sólo deben enfocar su tratamiento en superar los problemas de erección sino en mejorar su salud cardiovascular.

Advertencia

En el primer estudio en Hong Kong los investigadores reclutaron a 2.306 hombres con diabetes tipo 2.

De éstos, 25% sufría disfunción eréctil pero no tenían ningún signo de enfermedad cardíaca o ataque cerebral.

Durante los siguientes cuatro años, 123 de los participantes sufrieron un ataque cardiaco, murieron de enfermedad cardiovascular, desarrollaron dolores en el pecho relaciones a obstrucción arterial o terminaron necesitando un bypass coronario o un cateterismo cardíaco.

Los hombres que sufrían disfunción eréctil tuvieron el doble de posibilidades de sufrir alguna de esas consecuencias que los hombres con funciones sexuales satisfactorias.

“El desarrollo de disfunción eréctil debe alterar tanto a los pacientes como a los trabajadores de salud sobre futuros riesgos de enfermedad coronaria” afirma el doctor Peter Chun-Yip Tong, quien dirigió la investigación.

El científico explica que los altos niveles de glucosa en la sangre pueden conducir a inflamación de las paredes internas de los vasos sanguíneos lo que a su vez puede provocar ateroesclerosis.

Ésta última es el endurecimiento y engrosamiento tanto de las arterias coronarias como de las que abastecen sangre al pene.

Según los expertos los síntomas de la disfunción eréctil a menudo aparecen unos tres años antes de que se desarrollen los signos de enfermedad cardiaca.

Diabetes y enfermedad cardíaca

El segundo estudio, llevado a cabo en cuatro centros médicos en Italia, se centró en casi 300 hombres con diabetes y que sufrían las primeras etapas de enfermedad cardiaca.

De éstos, 118 tenían problemas de erección al comienzo del estudio y durante los cuatro años siguientes, tuvieron dos veces más posibilidades de sufrir un “evento cardíaco grave” como infarto al miocardio o ataque cerebral.

Esto, afirman los expertos, confirma el resultado del estudio de Hong Kong.

Sin embargo, los científicos descubrieron que cuando los pacientes tomaron medicamentos para reducir el colesterol, tuvieran o no disfunción eréctil, el riesgo de eventos cardiacos se redujo en un 30%.

Los investigadores también investigaron si el Viagra, que tomaron algunos de los pacientes con disfunción eréctil, pudo haber tenido un efecto positivo.

Descubrieron que al parecer este medicamento también reduce los riesgos, pero el número de hombres estudiados fue muy pequeño para poder formar una conclusión clara.

Lo más importante, dicen los expertos, es que los hombres con disfunción eréctil acudan a sus médicos ya que ignorar este trastorno podría conducir a problemas graves como los descritos en el estudio.

Internet controla hasta su corazón

mayo 16, 2008

Imagínese que está en su casa, listo para ver la película que tanto ha esperado y recibe un mensaje del hospital en su celular: “No se alarme, pero le recomendamos que vaya a su cardiólogo para que le trate una posible arritmia”.

Han pasado meses desde la última vez que fue a una consulta médica. Entonces, ¿cómo es que los doctores saben que su corazón está latiendo de forma irregular?

Porque el marcapasos que le implantaron fue leído por un dispositivo móvil que le envió los datos al médico a través de internet, del teléfono celular o del fax.

La información fue analizada por el especialista, quien, ante la alarma, se comunicó con usted para que acudiera al centro de salud.

De esta forma, los corazones de 23 pacientes del hospital La Paz de Madrid, en España, son monitoreados. El objetivo del centro médico es que después del verano el número de pacientes con este dispositivo aumente a cien.

“Somos la primera unidad en España que decidimos establecer este tipo de seguimiento de forma rutinaria. Creamos agendas de citaciones virtuales con las cuales sabemos que a los seis meses, por ejemplo, tenemos que revisar a ciertos pacientes”, dijo el doctor Jorge Silvestre, responsable de la unidad de marcapasos del hospital La Paz.

Latidos en la web

Un marcapasos es un aparato que emite impulsos para estimular el músculo cardíaco en pacientes con bloqueos, es decir, cuyos corazones laten a un ritmo lento.

Entre los síntomas que presentan los pacientes están la fatiga ante los esfuerzos y el mareo al experimentar insuficiencia cardiaca.

Las revisiones que se llevan a cabo en las consultas de seguimiento de marcapasos analizan el estado de las baterías y los cables, el tiempo que el aparato ha estado estimulando al corazón, la presencia de algún tipo de arritmia y los electrocardiogramas emitidos.

“Antes se hacían seguimientos (presenciales) cada seis meses, ahora se hacen cada año o año y medio. Los marcapasos actuales permiten distanciar estos seguimientos y pueden disminuir el volumen de consultas, pues leemos a través de la página web de la base de datos cómo está funcionando el aparato”, indicó Silvestre.

De acuerdo con el experto, con la nueva tecnología, los chequeos se pueden hacer incluso diariamente, de forma que ante una arritmia el tratamiento puede ser mucho más rápido y así evitar complicaciones secundarias.

“Al paciente se le da un aparatito que es como un teléfono móvil, llamado cardio-emisor, el cual, a la hora que nosotros le decimos, lee e interroga al marcapasos sobre cómo está funcionando, cómo están las pilas, cómo están los cables. La información la transmite a una central de datos que, dependiendo del fabricante, puede estar en Alemania o en Inglaterra”, señaló Silvestre.

Si las baterías del aparato están más bajas de lo normal, los cables dan parámetros de deterioro o ha habido una arritmia, se emiten señales de alarma que llegan a los médicos a través de tres vías: internet (accediendo a la página web), correo electrónico, mensajes en el teléfono móvil o fax.

Salas de espera desocupadas

Una vez instalado el marcapasos, el paciente debe acudir a dos consultas en los primeros quince días.

Al tercer mes, se supone, según el doctor, que el sistema de estimulación es estable y, por eso, los seguimientos de rutina se hacen a distancia.

Si no existe ninguna alarma, los seguimientos se hacen cada tres, seis meses y se le envía un informe al paciente de que todo está bien con el listado de lo registrado en la página web.

Si hay alguna alarma, se le llama al paciente: “venga que hay que cambiar algún parámetro o vaya al cardiólogo para que le trate una posible arritmia”, explica el médico.

“Calculamos que en tres años podemos tener alrededor de 800 marcapasos de este tipo implantados, con lo que se reducirá nuestra consulta en hasta 40% y, de esta forma, podemos dedicarnos exclusivamente a pacientes que necesitan una modificación en los parámetros del dispositivo”.

De acuerdo con Silvestre, las consultas de seguimiento aumentan de forma alarmante. Desde hace cinco años, la unidad de marcapasos del hospital La Paz tiene alrededor de 3.000 seguimientos al año.

Aunque para muchos críticos de internet y de la telefonía celular, las nuevas tecnologías han invadido nuestras vidas, los pacientes con problemas cardíacos tienen una razón para sustituir el verbo “invadir” por el verbo “conquistar”…

Vinculan los ronquidos con el corazón

marzo 2, 2008

Un estudio médico reveló que existe un estrecho vínculo entre los ronquidos sonoros, las enfermedades del corazón y las apoplejías.

Un grupo de científicos de Hungría entrevistó a más de 12.000 pacientes y concluyó que las personas que roncan mucho registraron más vulnerabilidad a sufrir ataques cardíacos o apoplejías si se comparan con el resto de la población.

La nueva investigación, publicada en la revista especializada Journal Sleep, resaltó las teorías que ya han vinculado los ronquidos con enfermedades cardiovasculares.

Todos, en algún momento de nuestras vidas, hemos roncado, lo cual se torna más común en personas con sobrepeso.

Alrededor de 40% de los hombres y 24% de las mujeres son “roncadores habituales”.

Por años, los científicos han advertido sobre la relación entre roncar y las enfermedades cardiovasculares como los ataques al corazón y las apoplejías.

Esta nueva investigación húngara refuerza la teoría.

Aumento del riesgo

Más de 12.000 personas fueron entrevistadas en sus hogares sobre sus ronquidos.

Comparados con el resto de la población, los roncadores “ruidosos” registraron 34% más posibilidades de sufrir un ataque cardíaco, mientras que sus riesgos de ser víctimas de una apoplejía fueron de 67%.

Los científicos dijeron que los ronquidos ruidosos con pausas en la respiración podrían ser elementos usados para identificar personas con riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares.

La información recabada destaca el hecho de que quien ronca silenciosamente no incrementa su riesgo de manifestar dolencias relacionadas con el corazón.

Sin embargo, no todo son malas noticias para los hombres que roncan, pues se descubrió que la tendencia de roncar se reduce una vez se atraviesa la barrera de los 70 años.

La cama que vigila su corazón

febrero 23, 2008

Una cama fabricada con sensores podría convertirse en la mejor enfermera nocturna de los pacientes con problemas cardíacos.

También se espera que un sistema similar se implemente en prendas de vestir, pues mecanismos de ese tipo podrían reducir las necesidades de emergencias hospitalarias.

El proyecto será patrocinado por la Unión Europea y está liderado por el fabricante de electrodomésticos Phillips.

Un grupo de cardiólogos del Reino Unido está ayudando a desarrollar los aparatos que, dice, serán la clave para lidiar con problemas de salud de largo plazo.

El objetivo es lograr que los pacientes se ayuden a sí mismos.

Análisis completo

La cama incluirá no sólo un monitor electrónico que mida la presión sanguínea, sino también sensores para evaluar los ritmos cardíaco y respiratorio, y el movimiento corporal mientras el paciente duerme.

Además, la persona podrá vestir un chaleco hecho de tejido de electrodos que proveerá un electrocardiograma completo.

Toda la información será analizada en un PDA y los resultados serán enviados por medio de una línea telefónica o una conexión de banda ancha a los médicos.

El aparato podría incluso ofrecer algunas claves sobre el sueño interrumpido a través de la medición de modelos de las fases del sueño.

Autoayuda

El profesor John Cleland, director de cardiología de la Universidad de Hull, Inglaterra, dijo: “El desafío más grande y la oportunidad más importante para el tratamiento de condiciones médicas de largo plazo es ayudar a los pacientes a que se ayuden a sí mismos”.

“Investigar directamente en la gente que necesita ayuda y no sólo en los servicios que se les prestan tiene sentido en términos de mejorar su atención y hacerla más asequible y efectiva, especialmente si se toman en cuenta variables como la escasez de enfermeras o de recursos médicos”, dijo Cleland.

El doctor Nick Robinson, miembro de la Sociedad Real de Medicina del Reino Unido, dijo que aunque las tecnologías que permiten la acumulación, almacenamiento y transmisión de la información se estaban volviendo cada vez más disponibles, los doctores podrían enfrentar problemas a la hora de interpretar los resultados.

“Nosotros estamos acostumbrados a decidir en base al procedimiento de tomar la presión sanguínea en periodos ocasionales. Su lectura posterior nos da la evidencia para intervenir”, dijo el especialista.

“El desafío real de esta tecnología no es sólo medir, sino entender qué hacer con esas mediciones para no caer constantemente en falsa alarmas”, dijo Robinson.

Los peligros de un corazón roto

diciembre 11, 2007

No sólo es tema de poemas o canciones, sí es posible morir por la desolación que causa un corazón roto.

Un estudio científico afirma que la gente que sufre la pérdida de un ser querido tiene hasta 20% más riesgo de morir.

Según los investigadores de la Universidad de Utrecht, en Holanda, el dolor psicológico causado por una muerte cercana juega un papel muy importante.

Los expertos afirman que la gente que pierde a su pareja, por ejemplo, a menudo adopta hábitos poco saludables como una dieta insana o tabaquismo.

De hecho, afirma el estudio publicado en la revista médica The Lancet, para los viudos (hombres), el mayor riesgo de muerte está relacionado al consumo de alcohol y a la pérdida de su única confidente.

Esto se debe a que a menudo es la esposa quien llevaba el control del régimen de salud.

Para las viudas el panorama no es tan claro pero los investigadores creen que la intensa soledad y el dolor psicológico causado por la pérdida puede desempeñar un papel muy importante.

Estudios previos han demostrado que el dolor psicológico puede causar cambios físicos en el cuerpo, ya que las hormonas del estrés pueden trastornar los procesos del organismo.

“Este hecho es bastante común en gente muy mayor” dijo la psicóloga Diana Liberman, fundadora del Centro de Recuperación Emocional de la Pérdida y autora del libro “Es hora de hablar del duelo”.

“Con una persona que ha convivido durante 40 años o más con otra persona, es muy común que al poco tiempo de la pérdida aparezca una enfermedad o alguna muerte súbita”, agrega la experta.

Duelo

Los científicos analizaron varios estudios publicados sobre los riesgos que puede sufrir una persona con el corazón roto.

El objetivo era analizar la relación entre la muerte de un ser querido y la salud física y mental.

Según los autores, el sufrimiento no es una enfermedad y la mayoría de la gente es capaz de ajustarse a éste sin intervención psicológica profesional.

Sin embargo, descubrieron que la pérdida un ser querido puede estar asociada a un mayor riesgo de mortalidad, particularmente en las primeras semanas y meses después de la muerte.

El estudio encontró que los hombres tenían 21% más probabilidad de morir después de la muerte de su esposa.

Las viudas mostraron 17% más riesgo de morir tras la pérdida del esposo.

Los hombres que pierden a la mujer también tienen tres veces más probabilidades de suicidarse.

Las viudas, sin embargo, no mostraron mayor riesgo de suicidarse.

Otro estudio publicado en 2003 muestra que los padres tienen un mayor riesgo de suicidio tras la muerte de un hijo.

Entre más joven es el hijo, el riesgo es mayor y es particularmente alto en los primeros 30 días de duelo.

Según Diana Liberman, también es común ver a personas que tienen que recuperarse de la pérdida de dos seres cercanos.

“Yo he trabajado con jóvenes que vienen a recuperarse de la muerte de una hermana, por ejemplo, y al poco tiempo pierden al padre”, afirma.

Consecuencias

Los científicos afirman que este riesgo está asociado al menoscabo de la salud física, que se manifiesta en el presencia de síntomas y enfermedades, y a la reducción en el uso de los servicios médicos.

Los autores afirman que en el estudio encontraron patrones “consistentes”.

Esto, afirman, permite llegar a la conclusión de que “la mortalidad por el sufrimiento causado por una pérdida puede atribuirse en gran parte al llamado “corazón roto”.

Hay factores que incrementan la vulnerabilidad de una persona que sufre un corazón roto, explican los investigadores.

Por ejemplo, la circunstancias de la muerte, la forma de aceptar la pérdida y otros factores personales.

“Es por eso que cuando ocurre la muerte de un hijo dice Diana Liberman el padre debe tener un espacio y una posibilidad de hablar del duelo y de lo que perdió”.

“Porque de lo contrario, esto tendrá como consecuencia una enfermedad física o una muerte súbita”, explica la experta.

Lo principal, dice Diana Liberman, es que la gente hable del dolor que siente o busque alguna intervención psicológica.

“Lo que complica el duelo y lo que puede llevar a la enfermedad o la muerte es no hablar del duelo”.

“Está comprobado que poder hablar del duelo atenúa el dolor, calma y permite que la gente pueda lograr, si no una vida intacta, sí lo más parecido a una vida normal”, afirma la experta.