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Sol moderado contra el cáncer

diciembre 18, 2007

La baja exposición a la luz solar podría aumentar el riesgo de cáncer de pulmón, de acuerdo con un estudio.

Según investigadores de la Universidad de California, en EE.UU., la vitamina D generada por la exposición al sol, puede detener el crecimiento de los tumores al fomentar los factores responsables de la muerte de las células en el cuerpo.

Los expertos encontraron que los índices del cáncer de pulmón son más altos en los países que están más lejos de la línea ecuatorial donde la exposición a sol es menor.

El estudio de la Universidad de California, Estados Unidos, aparece publicado en la Revista de Epidemiología y Salud Comunitaria.

Científicos advierten que la exposición a la luz solar es todavía la mayor causa del cáncer de piel, una enfermedad que está en aumento en todo el mundo.

El cáncer de pulmón mata más de un millón de personas cada año en el mundo.

Los investigadores examinaron datos de 111 países.

Pegamento celular

Ellos hallaron que el tabaquismo estaba más fuertemente asociado con los índices de cáncer de pulmón al ser responsable del 85% de todos los casos.

Pero la exposición al sol, especialmente a los rayos ultravioleta, la principal fuente de vitamina D para el cuerpo, también parecía tener un impacto.

La cantidad de luz ultravioleta aumenta con la proximidad al Ecuador. El análisis mostró que los índices de cáncer de pulmón eran más altos en aquellos países alejados de la línea ecuatorial, y más bajos en los países cercanos.

Altos niveles de nubosidad y de aerosoles en la atmósfera estaban también asociados con altos índices de la enfermedad.

El director de la investigación, Cedric Garland, dijo que el cáncer de pulmón, junto con muchas otras variantes de la enfermedad, usualmente comienza en las células epiteliales que forman líneas continuas en la superficie de los tejidos del órgano.

El cáncer resulta cuando las células comienzan a dividirse de una manera incontrolada.

Garland dijo que la vitamina D estimulaba la liberación de químicos que, en combinación con el calcio, formaban una sustancia parecida a un pegamento que unía firmemente a esas células y ponía un freno a su división.

También hubo evidencia de que la vitamina D puede desacelerar el progreso del cáncer una vez se desarrolla.

Riesgo de cáncer de piel

El experto también enfatizó que la moderada exposición al sol no aumentaba de manera significativa el riesgo de melanoma, la forma más seria de cáncer de piel.

Según él, la única forma de cáncer de piel que está relacionada a una exposición ordinaria, moderada, a la luz del sol, es cáncer de la piel de células escamosas (también llamado carcinoma, no melanoma), que mata muchas menos personas que el cáncer de pulmón y otras formas de la enfermedad que pueden ser prevenidas a través de la exposición moderada al sol.

La exposición moderada al sol sería de 15 minutos diarios, dos horas antes del mediodía, principalmente en días despejados, cuando la estación y la temperatura lo permiten, con el 40% del área de la piel expuesta.

Se podría utilizar un sombrero de ala ancha cuando se está al sol más allá de unos pocos minutos, pero durante este periodo no se debe utilizar crema protectora porque ella impide la síntesis de la vitamina D.

Kat Arney, de Cancer Research UK, enfatizó que el hábito de fumar era de lejos la mayor causa de cáncer de pulmón.

“Existe una creciente evidencia de que la vitamina D podría ayudar a reducir el riesgo de algunas formas de cáncer, como el cáncer colorectal, pero el vínculo entre la vitamina D y el cáncer de pulmón no es claro todavía”, dijo Arney.

“En ese caso, los investigadores no han medido realmente los níveles de vitamina D de las personas, y podría haber otros factores que habría que tomar en cuenta.

“Esto incluye las diferencias en los hábitos de proteccción solar en varios países, así como las diferencias en la manera como los casos de cáncer son registrados.

“Sabemos que la vitamina D es esencial para una buena salud; el tiempo de exposición solar que se requiere para obtener suficiente vitamina D es mucho menor que el tiempo que se necesita para broncearse o quemarse”, concluyó Kat Arney.

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Contra defectos de nacimiento

diciembre 18, 2007

Médicos en Gran Bretaña están pidiendo al gobierno adoptar de manera obligatoria la fortificación de las harinas con ácido fólico para prevenir los defectos en el embarazo.

Algunos países en el mundo, incluido Chile, lo han implementado y según los expertos, la reducción en las malformaciones de recién nacidos ha sido extraordinaria.

En el Reino Unido, la Agencia de Estándares Alimenticios que se encarga de analizar la seguridad de los alimentos en este país aprobó la medida en junio pasado.

Pero el gobierno pidió llevar a cabo más estudios para revisar otras investigaciones que asocian al ácido fólico con cáncer de colon.

Sin embargo, un grupo de médicos británicos afirma en la revista médica The Lancet que no hay ninguna evidencia de dicha relación e insta al gobierno a llevar a cabo la estrategia.

Desde el siglo pasado, la fortificación de alimentos es una estrategia que utilizan muchos gobiernos para combatir deficiencias nutricionales de la población.

Uno de estos programas es la fortificación de las harinas con ácido fólico para prevenir defectos del tubo neural en recién nacidos, como la espina bífida.

Reducciones

Desde hace más de una década, países como Estados Unidos, Canadá y Chile, adoptaron como práctica de salud pública la fortificación obligatoria de ácido fólico en las harinas.

Hasta ahora no se ha demostrado que esta estrategia haya provocado un aumento en los casos de cáncer de colon.

Y sí se ha probado que las malformaciones en el feto han disminuido dramáticamente.

“Nosotros iniciamos este estudio en el año 2000, cuando el gobierno implementó la fortificación de harina de trigo”, explicó  el doctor Julio Nazer, de la Unidad de Neonatología, del Hospital Clínico de la Universidad de Chile y coordinador del Estudio Colaborativo Latinoamericano de Malformaciones (ECLAMC).

El doctor Nazer y su equipo estudiaron a un grupo de mujeres en el sur de Santiago que habían mostrado niveles de anemia.

El grupo recibió un tratamiento de ácido fólico con el cual mejoraron su estado anímico.

Posteriormente siguieron un control de los primeros niños que nacieron de madres que consumieron la harina fortificada, a fines de 2000 y principios del 2001.

“Tomamos como base la cantidad de niños que habían nacido con defectos de tubo neural el año anterior” explica el médico.

“Y encontramos que después de 2001 hubo una reducción de cerca de 60% en la incidencia de algunas malformaciones como espina bífida aislada” afirma el experto.

“Así que es una diferencia totalmente significativa”, agrega.

Espina bífida

El ácido fólico es una forma sintética del folato, un tipo de vitamina B que se encuentra naturalmente en las verduras de hoja verde, cítricos y granos integrales.

Su deficiencia puede ocasionar una forma de anemia y es necesario para el desarrollo saludable de un feto, ya que juega un papel muy importante en el desarrollo de la médula espinal y del cerebro.

Las estadísticas han demostrado que las mujeres más pobres y más desfavorecidas educacionalmente son las que están más en riesgo de un embarazo con espina bífida.

“Ahora estamos en el ECLAMC en una campaña para implementar esta estrategia en América Latina” afirma el doctor Nazer.

“Argentina empezó en el 2004 y Brasil en 2005 y ya tienen cifras valiosas en cuanto a disminución de la incidencia de los defectos de cierre de tubo neural”.

“Queremos involucrar a todos los países latinoamericanos porque la evidencia de que hay una disminución significativa de los defectos de tubo neural es indiscutible “, agrega el experto.

Las malformaciones congénitas son la segunda causa de muerte en los niños menores de un año en el mundo.

Los expertos afirman que además de consumir los alimentos fortificados, las mujeres en edad reproductiva deben también tomar un suplemento de ácido fólico para proteger la salud del bebé.