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Cáncer de ovario: hallazgo clave

diciembre 16, 2007

Científicos del Reino Unido descubrieron por qué un tratamiento para el cáncer de ovario sólo funciona en la mitad de las pacientes.

La droga paclitaxel inhibe los tumores de ovario, pero los investigadores de la Universidad de Cambridge descubrieron que las pacientes que tienen un déficit en un tipo específico de proteína tienden a ser inmunes a sus efectos.

El Cancer Research UK -que patrocinó el estudio junto con el Medical Research Council- dijo que este hallazgo ayudará a que la droga sea suministrada a aquellas personas que puedan beneficiarse de la misma.

Paclitaxel pertenece a la familia de drogas llamadas taxanos, sacados del tejo, un árbol de la familia de las Taxáceas.

Los investigadores del Instituto de Investigación de Cambridge examinaron las células cancerígenas de 20 pacientes.

Descubrieron que aquellas que no respondían a paclitaxel tenían niveles bajos de una proteína llamada TGFBI, en las muestras sacadas antes del tratamiento.

El análisis ulterior reveló que el índice de destrucción de las células cancerígenas era más elevado, después del tratamiento, en personas con altos niveles de TGFBI.

Medicina personalizada

El líder de la investigación, doctor James Brenton, dijo: “TGFBI no se encuentra en un tercio de los casos de cáncer de ovario primarios y es posible que esta proteína pueda ser usada como un marcador biológico para seleccionar pacientes con probabilidad de responder a esta clase de droga”.

“Nuestros hallazgos ofrecen esperanzas no sólo para mejorar el tratamiento del cáncer de ovario; también pueden ayudar a mejorar la tasa de éxito de otros taxanos usados contra el cáncer de pulmón y de mama”.

El doctor Ahmed Ashour Ahmed, que participó también en el estudio, dijo: “Nuestro trabajo revela que algunas proteínas que rodean a las células cancerígenas, como TGFBI, envían mensajes a los microtúbulos, la espina dorsal de la célula, sensibilizándolos al paclitaxel”.

“Descifrar el código bajo el cual se envían estos mensajes posibilitará el descubrimiento de nuevos tratamientos que simularán los mensajes en código, llevando a una mejora significativa en la reacción al paclitaxel”, agregó.

El profesor Herbie Newell, del Cancer Research UK, indicó: “Este enfoque de medicina personalizada significa que los tratamientos serán más efectivos con menos contraindicaciones”.

Cambio climático: “Momento clave”

diciembre 12, 2007

El secretario general de la ONU, Ban Ki Moon, advirtió que ha llegado el momento de actuar para evitar las graves repercusiones del cambio climático.

Si no actuamos habrá serias consecuencias: la elevación de los niveles del mar, inundaciones más frecuentes y menos previsibles, sequías severas, hambruna alrededor del mundo, particularmente en África y Asia Central, y la pérdida de hasta una tercera parte de las especies de plantas y animales”, dijo Ban al inaugurar las conversaciones de alto nivel en la cumbre sobre cambio climático en la isla indonesia de Bali.

Los delegados de la cumbre están finalizando la agenda para futuras conversaciones sobre un nuevo acuerdo contra el cambio climático que reemplazaría al Protocolo de Kioto cuando éste expire en 2012.

Este martes se inicia una etapa crucial de las negociaciones ya que hay polémica en torno a la agenda de conversaciones, sobretodo en la discusión de los recortes de emisiones que propuso el Comité Inter-gubernamental sobre Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés).

“La ciencia es clara, pero la respuesta política no tanto. Los ministros que están reunidos aquí ahora necesitarán ponerse de acuerdo sobre cuán firme será su compromiso con las exigentes metas impuestas por el comité científico de la ONU”, según señaló desde Bali, Lucy Williamson.

Urgencia

Algunos gobiernos señalaron que están de acuerdo en que urge actuar.

“Hace falta incluir a todos los grandes emisores si realmente queremos lograr un tratado eficaz en la lucha contra el calentamiento global”, dijo el ministro del Medio Ambiente de Canadá, John Baird.

Estados Unidos es el único de los grandes países industrializados que no se ha adherido al protocolo.

Anteriormente el primer ministro australiano, Kevin Rudd, entregó al jefe de la ONU los documentos de la incorporación de su país al Protocolo de Kioto.