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Manchester y Chelsea jugarán final en Rusia y el Zenit en Inglaterra

mayo 1, 2008

El Manchester United y el Chelsea tendrán que desplazarse 2.000 kilómetros para disputar en Rusia la final de la Liga de Campeones, el próximo 21 de mayo, y el Zenit de San Petersburgo viajar a Inglaterra, para jugar la final de la Copa de la UEFA, una semana antes contra el Glasgow Rangers.

El comité ejecutivo de la UEFA acordó, el 4 de octubre de 2006, que la final de la Liga de Campeones 2007-08 se disputase en el estadio Luzhnikí de Moscú y que la de la Copa de la UEFA se jugase en la Ciudad de Manchester.

Los dirigentes de la UEFA no podían imaginar que, año y medio después, el desarrollo de ambas competiciones propiciase que se cruzasen los destinos de los finalistas.

No parecía probable que la final de la Liga de Campeones la jugasen dos conjuntos ingleses, porque en cincuenta y dos años de historia de la Copa de Europa nunca lo habían logrado. Ahora, Manchester United y Chelsea, los mismos que se disputan el título de la Premier, dirimirán en Moscú quién es el mejor equipo del continente.

Que el Zenit de San Petersburgo, que tiene como único título una Liga rusa, llegase a la final de la Copa de la UEFA, dejando por el camino al Villarreal, al Marsella, al Bayer Leverkusen y finalmente al Bayern Múnich, tampoco entraba en ningún cálculo.

Ahora, Tras precipitar la retirada internacional del meta alemán Oliver Kahn, el Zenit que dirige el holandés Dick Advocaat se tendrá que desplazar 2.000 kilómetros, para encontrarse con un rival que recorrerá un trayecto más cómodo; 350 kilómetros.

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Chelsea derrota a Liverpool y consigue su pase a la final de la Liga de Campeones

abril 30, 2008

Chelsea, eliminado por Liverpool en 2005 y 2007 en la Liga de Campeones, cambió la historia y se tomó la revancha al derrotarlo este miércoles en Stamford Bridge por 3-2 en la prolongación. Los londinenses acumulaban tres eliminaciones en semifinales desde 2004 y, en la ocasión, rompieron el maleficio para poder disputar el 21 de mayo próximo la primera final inglesa en Moscú.

Cinco años después de haber comprado el club e invertido cifras fabulosas en jugadores, el financiero ruso Roman Abramovitch puede soñar con el máximo título europeo.

En 2005, Chelsea fue víctima de un “gol fantasma” del español Luis García y en 2007, fue el arquero Pepe Reina, compatriota del anterior, quien lo echó en la tanda de penales (1-0, 0-1).

Esta vez, un gol de penal de Frank Lampard en el alargue (98) y otro del marfileño Didier Drogba (105), que había abierto el marcador en el tiempo reglamentario (33), pudieron cambiar la historia, por lo que los goles para los “Reds” de otro español, Fernando Torres (64), y del holandés Ryan Babel con un disparo impresionante (117), sólo servirán para engrosar las estadísticas, además del suspenso y dramatismo que brindaron al duelo.

La primera llamada de alerta la dieron los “Reds”, cuando Torres habilitado muy bien por el capitán Steven Gerrard exigió al guardameta checo del casco, Petr Cech, en el minuto 10, después fueron los “Blues” quienes controlaron el juego.

El ghanés Michael Essien y su tocayo alemán Ballack dispararon al arco en sendas ocasiones (22 y 26), pero Drogba fue el más peligroso para la defensa visitante.

Reina desvió un primer disparo suyo (6), se le adelantó con los pies (14), y poco más tarde un tiro cruzado se le fue afuera (19). En la defensa del Liverpool, el reemplazo de Skrtel, lesionado, por el finlandés Sami Hyypia no cambió mucho las cosas.

Cuando Alvaro Arbeloa falló al intentar interceptar un pase de Lampard sobre la izquierda, el marfileño Salomon Kalou encontró el balón y disparó con fuerza exigiendo a Reina que lo rechazó, pero Drogba estuvo muy despierto y marcó su primer gol al retomarlo (33, 1-0).

A partir de ese momento el Liverpool pareció impotente y, a pesar de su oficio “copero”, no parecía poder reaccionar.

A poco de comenzar el segundo tiempo, Cech se interpuso ante el holandés Dirk Kuyt, tras un servicio de Gerrard en el área (48). Entonces, los “Reds” salieron de su sopor y en el minuto 64 el israelí Yossi Beanayoun hizo una apilada de defensas rivales en pocos metros y habilitó a Torres en el área chica, quien marcó con clase. Las tribunas enmudecieron, la historia parecía poder volver a repetirse.

Pero esta vez, en la prolongación, la suerte les sonreiría a los “Bleus”. En el minuto 95 el árbitro anuló un gol a Essien por fuera de juego. Pero, sólo tres más tarde, el italiano Roberto Rosetti señaló el punto de los doce pasos por una falta no muy clara de Hyypia a Ballack, y Lampard no perdonó (98, 2-1).

Cuando Drogba, descuidado por la defensa, mandó a las redes un centro del francés Nicolas Anelka, la suerte parecía echada (105). Sin embargo, el disparo lejano y rabioso de Babel (117) puso un dramatismo inesperado en los minutos finales, que jerarquizó un encuentro jugado con muchas ganas pero sin mayor técnica.

Chelsea empata 1-1 con Wigan y deja el campo libre al Manchester United

abril 14, 2008

El Chelsea empató 1-1 con Wigan Athletic (15º), este lunes en el último partido de la 34ª jornada de la Premier League del fútbol inglés, y dejó el campo libre al líder Manchester United, que el domingo había sacado al Arsenal (3º) de la carrera por el título.

El gol de los “Blues” en Stamford Bridge lo anotó el mediocampista ofensivo ghanés Michael Essien en el minuto 55 del encuentro, mientras que ya en los descuentos (90+2) igualó Emile Heskey para los visitantes.

Los “Red Devils” tienen 80 puntos, seguidos por los londinenses a cinco, una diferencia muy difícil de descontar faltando sólo cuatro jornadas para el fin del Campeonato. El Arsenal, por su parte, tiene 71 unidades.

Sólo una catástrofe impediría a los de Old Trafford lograr su décimo título en quince temporadas, a pesar de que dentro de un par de semanas se desplazan a Stamford Bridge.

Este lunes, una victoria hubiese permitido a los “Blues” ponerse a tres puntos del líder y aún en la carrera por el título, pero los pupilos de Avram Grant, poco ambiciosos y sin inspiración, dieron un flojo espectáculo.

Chelsea, esta jornada sin Drogba, Makelele, Carvalho, Lampard ni Ashley Cole no parece un digno aspirante al título.

El gol de Essien tuvo lugar tras un pase del francés Nicolas Anelka (55), y después el ghanés se perdió otro en los descuentos. Quien no perdonó fue Heskey y Stamford Bridge enmudeció en el minuto 2 de los descuentos.

El domingo, el togolés Emmanuel Adebayor, que no había estado fino en el primer tiempo, en el que falló varias buenas ocasiones, fue quien dio ventaja al Arsenal al rematar con la mano un centro del holandés Robbie Van Persie, aprovechándose de un gran error de entendimiento entre Rio Ferdinand y Edwin Van der sar (58).

Pero de nuevo, como frente al Liverpool en la Liga de Campeones, como contra Chelsea en la Premier League hace algunas semanas, los “Gunners” no supieron guardar su ventaja.

Además, los goles de Manchester United llegaron gracias a errores infantiles del Arsenal. El defensa francés William Gallas, poco eficaz esta temporada en los momentos decisivos, dio al balón con la mano en el área y regaló un penal transformado por el portugués Cristiano Ronaldo (53).

El propio Gallas, que no estuvo inspirado el domingo, estuvo también en el origen del segundo gol de Manchester United. El francés despejó mal un balón cerca del área y después llegó una falta del brasileño Gilberto Silva y un tiro libre de Owen Hargreaves que dio la victoria al Manchester United.

Chelsea es el mejor equipo del mundo según Federación Internacional de Historia y Estadística del Fútbol

marzo 3, 2008

El Chelsea encabeza el liderato de la clasificación mundial de clubes que elabora la Federación Internacional de Historia y Estadística del Fútbol (IFFHS),mientras que el Milan AC italiano ocupa el segundo puesto y el Sevilla es tercero.

Los diecisiete meses del Sevilla al frente del ránking de la IFFHS, desde octubre de 2006, le han servido a los sevillistas para convertirse en el tercer club que durante más tiempo ha liderado esta clasificación, empatado con el FC Barcelona, desde su instauración en 1991.

El Liverpool inglés ha sido primero en dieciocho ocasiones, mientras que el Milan AC ha estado treinta y siete meses en la cúspide.

Además, el Sevilla ha sido el único club que ha logrado ser el mejor equipo del mundo del año en dos ediciones consecutivas, las dos últimas. Real Madrid se ubica en la casilla 30.