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El bebé será lo que la madre coma

abril 23, 2008

¿Está desesperado por tener un niño o una niña? La clave podría estar en lo que come cuando está tratando de concebir.

Según un estudio científico en Gran Bretaña la dieta que consume la madre durante el tiempo de concepción sí influye en el sexo del bebé.

Los investigadores encontraron “una clara relación” entre las madres que se alimentaron con alto contenido de energía durante la concepción y el nacimiento de niños.

Esto, afirman los investigadores, podría explicar porqué han disminuido las tasas de bebés varones nacidos en los países industrializados.

El estudio, llevado a cabo por investigadores de las universidades de Exeter y Oxford, en Inglaterra, aparece publicado en Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences (Actas de la Sociedad Real B: Ciencias Biológicas).

Calorías

En el estudio participaron 740 mujeres embarazadas en el Reino Unido que no conocían el sexo de su bebé.

Se les pidió que llevaran registros de sus hábitos alimenticios antes y durante las primeras etapas de embarazo.

Las participantes fueron divididas en tres grupos según el número de calorías que consumieron diariamente durante el período de concepción.

Los resultados mostraron que 56% de las mujeres en el grupo con el consumo más alto de colorías tuvo bebés varones, comparado con 45% en el grupo de más bajas calorías.

Las mujeres que tuvieron niños, además de consumir más calorías también dijeron haberse alimentado con una variedad más amplia de nutrientes, como potasio, calcio y vitaminas C, E, y B12.

Los investigadores también encontraron una relación entre las mujeres que tuvieron niños y solieron desayunar cereales.

La actual epidemia de obesidad que azota al mundo ha sido vinculada a la disminución en los niveles de actividad física y la calidad de los alimentos y hábitos alimenticios de la gente.

Se cree, por ejemplo, que no comer desayuno es ahora un hábito común en el mundo desarrollado.

Y cuando no se toma desayuno, dicen los expertos, se reducen los niveles de glucosa en el cuerpo.

Menos niños

Según los científicos en los últimos 40 años ha habido una reducción pequeña, pero consistente, de cerca de uno por cada 1000 nacimientos anuales, en la proporción de varones que nacen en los países industrializados.

Y las investigaciones también demuestran que ha habido una reducción en el promedio de consumo de energía en el mundo desarrollado.

“Este estudio podría explicar porqué en los países desarrollados, donde las mujeres jóvenes optan hoy en día por consumir pocas calorías, la proporción de nacimientos de varones está disminuyendo”, dice la doctora Fiona Matthews quien dirigió la investigación en la Universidad de Exeter.

“Además -agrega- nos ofrece evidencia de que existe un mecanismo “natural” que ofrece a la madre la posibilidad de controlar con la dieta el sexo de su bebé”.

Los científicos no saben con exactitud cuáles son los mecanismos que controlan este proceso.

Pero las investigaciones de fertilización In Vitro han demostrado que los altos niveles de glucosa estimulan el crecimiento y desarrollo de los embriones masculinos a la vez que inhiben a los femeninos.

Miles de parejas que quizás están desesperadas por un bebé de un sexo en particular quizás pondrán en práctica los resultados de este estudio.

Pero tal como señalan los expertos, “jugar” con la dieta y alimentarse con un exceso de calorías no es una buena preparación para la concepción.

Lo mejor -dicen- es consumir una dieta equilibrada y no fumar ni consumir alcohol.

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Y ahora bebé de probeta con tres padres

febrero 5, 2008

Científicos británicos lograron fecundar un embrión in vitro a partir del ADN de un hombre y dos mujeres, en lo que consideran un hito en este tipo de técnicas.

El equipo de la Universidad de Newcastle considera que esto permitirá erradicar una serie de enfermedades hereditarias, incluyendo ciertos tipos de epilepsia.

El procedimiento tiende particularmente a ayudar a mujeres que padecen defectos mitocondriales, los que se cree, podrían ser la causa de cerca de medio centenar de patologías.

La mitocondria, conocida como “la planta generadora de energía celular” es un pequeño órgano dentro de la célula encargada de sintetizar moléculas y co-enzimas.

Hasta el momento se desconoce un tratamiento para las enfermedades mitocondriales que pueden ser el origen de fallas hepáticas terminales, ceguera, distrofia muscular, diabetes y sordera, entre otras.

Transplante

De hecho, lo que el equipo de la Universidad de Newcastle realizó fue un transplante de mitocondria en diez embriones severamente anormales descartados de tratamientos tradicionales de fertilidad asistida.

A pocas horas de su creación, se retiró el núcleo (que contiene el ADN del madre y el padre) y se lo implantó en otro óvulo vaciado de gran parte de su carga genética.

En efecto, lo único que se dejó del óvulo fue aquella pequeña parte que controla la producción de mitocrondrias, esto es algo así como 16.000 de las tres mil millones de partes que componen el genoma humano.

Los científicos comprobaron cómo estos embriones comenzaron a desarrollarse normalmente, pero decidieron destruirlos a los seis días.

“Bebés de diseño”

El equipo sólo tiene permiso para hacer pruebas de laboratorio pero no está autorizado aún para ofrecer esta técnica como un posible tratamiento en humanos.

De todos modos, sus integrantes sostienen que un bebé nacido con este método habría tenido elementos genéticos procedentes de tres personas, pero el ADN nuclear que incide en la apariencia y otras características físicas no provendría de la mujer donante del óvulo.

“Creemos que gracias a este trabajo y otros realizados en animales, podemos en principio desarrollar esta técnica y ofrecer tratamientos en un futuro cercano”, dijo el Prof. Patrick Chinnery, uno de los miembros de este grupo.

Tanto el equipo de Newcastle como la fundación Campaña contra la Distrofia Muscular que subvencionó el trabajo, se muestran optimistas por el aporte que pueden hacer en la solución de las llamadas “miopatías mitocondriales”.

Pero Josephine Quintavalle, del grupo pro-vida “Comment on Reproductive Ethics” (Opinión sobre ética reproductiva), calificó la técnica de “arriesgada, peligrosa” y un paso hacia los “bebés de diseño.

Denunció además que en Estados Unidos, este tipo de investigaciones con embriones fueron suspendidas debido a que algunos casos presentaron “importante anormalidades”.