Archive for the ‘Ciencia y Tecnología’ Category

¿Seguros los remedios herbales?

agosto 27, 2008

Un 20% de los remedios herbales de la India que se venden por internet contienen sustancias potencialmente letales, afirma un estudio en Estados Unidos.

Los científicos de la Universidad de Boston analizaron 193 productos, tanto en la India como en Estados Unidos, y encontraron que algunos de éstos contienen plomo, mercurio o arsénico.

La llamada Ayurveda, una forma de medicina herbal, se originó en la India hace más de 2.000 años y se basa en los productos derivados de plantas.

Se calcula que en la India el 80% de la población usa Ayurveda y su popularidad está en aumento en el mundo occidental.

Es por eso, dicen los investigadores en Journal of the American Medical Association (Revista de la Asociación Médica Estadounidense), que debe haber controles más firmes en la venta de suplementos herbales.

Los remedios ayurvédicos se dividen en dos grandes tipos: los basados sólo en plantas y los Rasa Shastra.

Estos últimos se producen combinando hierbas con metales, minerales y gemas, porque los expertos de Ayurveda en la India creen que si las medicinas de Rasa Shastra se producen con metales como plomo y mercurio y son preparados y administrados apropiadamente pueden ser seguros y efectivos.

De hecho, como señala el doctor Robert Saper, quien dirigió el estudio en Estados Unidos, sí hay evidencia de que las medicinas ayurvédicas pueden ayudar contra la diabetes, hipertensión y colesterol alto.

“Pero la clave es que necesitamos identificar lo que es efectivo y lo que necesita analizarse más”, señala.

“Nuestra prioridad debe ser la seguridad del público. Las hierbas y suplementos con altos niveles de plomo, mercurio y arsénico no deberían estar disponibles en internet ni en ningún otro lugar”, afirma el experto.

Más estricto

Los investigadores llevaron a cabo una búsqueda por internet e identificaron 25 sitios donde se presentaban 673 medicinas ayurvédicas.

Seleccionaron al azar y compraron 193 productos producidos por 37 fabricantes diferentes.

Tras analizarlos encontraron que 20,7% de las medicinas contenían plomo, mercurio y/o arsénico y los productos de Rasa Shastra contenían dos veces más metales y concentraciones más altas de plomo y mercurio que los productos no Rasa Shastra.

Según los investigadores, algunos de los productos analizados podrían resultar en el consumo de materiales tóxicos con niveles hasta 10.000 veces más altos que los aceptados.

Como señala el doctor Saper, en los pasados 30 años ha habido en el mundo más de 80 casos reportados de envenenamiento por plomo a causa de estos remedios.

“Necesitamos medidas más estrictas y que las autoridades establezcan dosis diarias limitadas para todos los suplementos dietéticos que contienen metales tóxicos y que todos los fabricantes demuestren que han cumplido con pruebas independientes llevadas a cabo por terceras partes”, afirma el investigador.

En el Reino Unido ya se ha establecido un sistema de registro para todas las medicinas herbales.

Dentro de tres años será ilegal en este país vender remedios herbales sin licencia, pero estos reglamentos no se aplicarán con fabricantes establecidos fuera del Reino Unido.

Los expertos señalan que los materiales tóxicos en los remedios herbales pueden causar diarrea, vómito y dolor abdominal severos y en casos extremos pueden conducir a daño renal, convulsiones y coma.

Roboesqueleto para discapacitados

agosto 27, 2008

Un invento científico ha logrado ayudar a parapléjicos -personas que sufren parálisis de la cintura para abajo- a hacer lo que hasta ahora les había sido imposible: pararse, caminar y subir escaleras.

El “roboesqueleto”, llamado ReWalk, consiste de tensores en las piernas y un dispositivo que el usuario lleva en una bolsa en la espalda.

Con éste, la persona selecciona la actividad que desea llevar a cabo desde una pulsera de control remoto.

Cuando el usuario se inclina se activan los sensores corporales encargados de poner en movimiento a las piernas robóticas.

La persona camina con muletas y controla el traje con los cambios en el centro de gravedad y los movimientos en la parte superior del cuerpo.

Alternativa

El aparato, afirman los científicos de la empresa tecnológica israelí Argo Medical Technologies, imita en efecto los movimientos del exoesqueleto de un cangrejo.

ReWalk fue creado por el ingeniero Amit Goffer, cuya propia parálisis lo llevó a buscar otra alternativa para movilidad que no fuera la silla de ruedas.

“Me sorprende que en pleno siglo XXI, cuando el cambio se mide en nanosegundos, todavía hay más de cinco millones de personas con discapacidad de movimiento en el mundo desarrollado para quienes ha habido muy pocos cambios desde 1900”, dice Goffer.

En efecto, hasta ahora la sedentaria silla de ruedas, con el impacto físico y mental que representa, ha sido la única alternativa para las personas que sufren parálisis.

Otra vida

El traje robótico está ya en etapa de pruebas clínicas en el Centro Médico Sheba en Tel Aviv.

Uno de los primeros usuarios es Radi Kaiof, un ex paracaidista israelí que quedó parapléjico desde hace 20 años tras una lesión que sufrió durante su servicio en el ejército israelí.

El aparato, dice Kaiof, le ha cambiado la vida.

“Nunca soñé que podría caminar otra vez. Después de que fui herido olvidé lo que era, y ahora que puedo pararme puedo sentir lo alto que soy y hablar con la gente al mismo nivel y no mirándola desde abajo”, afirma.

Según la compañía, debido a que ReWalk mantiene al usuario erguido diariamente y ejercita los miembros paralizados con el movimiento, éste puede aliviar muchos de los problemas de salud asociados con el uso a largo plazo de la silla de ruedas.

Además, dicen sus creadores, el aparato puede tener un fuerte impacto en el costo de los servicios de salud ya que evita el uso de elevadores y camas especiales, sillas de rueda motorizadas y otros aparatos y adaptaciones de movilidad.

ReWalk, sin embargo, sólo es una buena opción para las personas que todavía pueden controlar el movimiento de manos y hombros, necesario para controlar las muletas que sirven como herramienta de estabilización.

La compañía espera llevar a cabo pruebas clínicas en Estados Unidos en noviembre próximo y posteriormente solicitará aprobación de las autoridades sanitarias en ese país.

Falsas creencias sobre el cáncer

agosto 27, 2008

Mucha gente alrededor del mundo tiene creencias erróneas sobre lo que puede o no causar cáncer, afirma una investigación.

Por ejemplo, muchos piensan que la contaminación ambiental es un factor de riesgo importante.

También se cree que el consumo de alcohol no aumenta el riesgo de la enfermedad.

Y sin embargo, ambas creencias son erróneas, afirma la investigación llevada a cabo por la Unión Internacional contra el Cáncer (UICC).

La encuesta, presentada durante el Congreso Mundial de Cáncer de la UICC en Ginebra, fue llevada a cabo con cerca de 30.000 personas en 29 países de altos, medianos y bajos ingresos.

El estudio incluyó entre otros a Australia, Austria, Canadá, Israel, España, Reino Unido y Estados Unidos como países de altos ingresos.

El grupo de países de medianos ingresos incluyó a Bolivia, China, Guatemala, México, Perú, Venezuela y Uruguay.

Y los países de bajos ingresos estudiados fueron Kenia y Nigeria.

El riesgo del alcohol

Los resultados revelaron, entre otras cosas, que muchas personas tienden a inflar la amenaza de los factores medioambientales -que tienen poco impacto en la enfermedad.

Y a la vez, dicen los autores, se tiende a minimizar el peligro de conductas que son factores de riesgo bien establecidos.

El sondeo, que es el primero de este tipo que se lleva a cabo de forma global, identificó varias áreas clave donde, según los autores, “si se corrigen las falsas creencias se podrían salvar muchas vidas”.

Por ejemplo, se encontró que el mayor número de personas que no creen que beber alcohol puede aumentar el riesgo de cáncer está en los países de altos ingresos.

En estos países 42% de los encuestados no cree que el alcohol sea un factor de riesgo, mientras que sólo 26% en países de medianos ingresos y 15% en países de bajos ingresos lo cree así.

De hecho, dicen los autores, el riesgo de desarrollar cáncer aumenta a medida que se incrementa el consumo de alcohol.

También en los países de altos ingresos un mayor número de gente cree que no comer suficientes frutas y vegetales es un factor de riesgo de cáncer mayor que el consumo de alcohol (59% frente a 51%).

Esto, a pesar de que la evidencia científica sobre el efecto protector de las frutas y verduras es más débil que la evidencia que demuestra que el consumo de alcohol es dañino.

Y también en estos países, el estrés y la contaminación del aire son percibidos como factores más peligrosos que el consumo de alcohol.

El estrés, sin embargo, no está reconocido como una causa de cáncer, y la contaminación del aire es un factor de riesgo menor que el consumo de alcohol.

Pesimismo

Por otra parte, en los países de bajos y medianos ingresos la gente tiende a ser más pesimista que en los países ricos sobre la efectividad de los tratamientos de cáncer.

En los países de bajos ingresos, en particular, 48% de la gente cree que “no hay mucho que pueda hacerse para curar el cáncer”.

En los países de medianos ingresos esta cifra fue de 39% y en los de altos ingresos de 17%.

Esta percepción, afirman los autores, es muy preocupante porque la gente se siente desalentada a participar en programas de análisis de cáncer que son muy importantes para salvar vidas.

Y también preocupa a los expertos que en general, la gente en todo el mundo tiende a aceptar que lo que puede causar cáncer son los factores que están fuera de su control -como la contaminación del aire- y no los factores que pueden controlarse -como el sobrepeso, que es una causa bien establecida de cáncer.

Los autores afirman que los gobiernos en todo el mundo tienen ahora “datos sólidos” con los que pueden poner en vigor campañas de educación para cambiar estas creencias erróneas de la gente.

“Este sondeo revela que hay muchos mensajes que no han llegado a la gente” afirma el doctor David Hill, presidente electo de la UICC.

“Estos datos nos ayudarán a comparar las diferencias entre los países y a destacar los esfuerzos que debemos hacer” agrega.

Se necesita, afirman los expertos, diseñar programas de educación dirigidos a cada país para asegurar que la gente tiene un conocimiento más preciso de lo que causa esta enfermedad.

Venezuela lista para el espacio

agosto 26, 2008

La revolución bolivariana llega al espacio extraterrestre!

Llevar la telefonía al fondo de Amazonia, hacer un diagnóstico médico inmediato a miles de kilómetros de distancia o convertir la telealfabetización en realidad serán algunos de los objetivos del satélite venezolano Simón Bolívar, antesala de una agencia latinoamericana espacial.

El 1 de noviembre y desde China, Venezuela lanzará al espacio el satélite geoestacionario Venesat 1, bautizado “Simón Bolívar”, un acto de “soberanía tecnológica” que costó al país más de 400 millones de dólares y que el gobierno de Hugo Chávez desea usar como herramienta de integración regional.

“Simón Bolívar es un primer paso. Después vendrá otro satélite, fabricado ya en Venezuela, y a medio plazo, hacia 2013 o 2015, Brasil, Argentina y Venezuela, por ser los primeros con tecnología espacial, podrían crear la Agencia sudamericana-caribeña del espacio”, declaró en una entrevista con la AFP Nuris Orihuela, ministra venezolana de Ciencia y Tecnología.

Según la responsable y pese a las reticencias que pueda despertar que Venezuela, niño rebelde de América Latina, posea un satélite, la entrada del país en el espacio extraterrestre tiene “un ideal de paz” y de servicio al pueblo.

“En este proyecto no hay un solo elemento que no tenga que ver con la prestación de servicios con fines sociales y con la seguridad de nuestra nación. No hay nada que tenga que ver con espionaje o con procesos bélicos”, aclaró Orihuela, que conoce “hasta el último tornillo” de este proyecto, que comenzó a gestarse en 2002.

El satélite lanzado al espacio por el gobierno de Chávez sí servirá para garantizar una total seguridad en las comunicaciones venezolanas.

“Nuestra meta no es espiar a nadie pero sí que no nos lean ni nos oigan. Hemos cuidado mucho que no nos lo interfieran y ahora podremos brindar a nuestras fuerzas armadas seguridad en sus comunicaciones. Es nuestro derecho y no agredimos a nadie”, matizó Orihuela.

El Simón Bolívar estará situado a 36.000 km de la superficie terrestre, en la órbita hemisférica 78-Oeste, cedida por Uruguay, que hará que la señal de 1.300 megahercios (MHz) se extienda desde el sur de México hasta la mitad del territorio de Argentina y Chile.

“Venezuela pudo construir un satélite para ella y habría sido mucho más fácil, pero entramos en la tecnología espacial pensando que en el futuro Sudamérica y el Caribe tendrán su propia agencia del espacio, como ocurrió en Europa”, explicó la ministra.

El acuerdo firmado con Uruguay especifica que a cambio de esta órbita, que ahora pertenece al Venesat 1, Venezuela cederá a este país el 10% de la capacidad del satélite “mediante un pedido y exclusivamente para proyectos gubernamentales” aprobados previamente.

Durante los 15 años de vida útil que comenzarán en enero del 2009, el Simón Bolívar servirá primero para concretar proyectos venezolanos y después “se extenderá a países hermanos” para desarrollar “programas sociales, por ejemplo de alfabetización o telemedicina” y también para abaratar y agilizar los sistemas de telecomunicaciones.

“Imagínense cómo podríamos ayudar por ejemplo a países como Haití en diagnósticos médicos infantiles. Todo ello con una inversión mínima porque la máxima ya fue realizada”, resaltó Orihuela.

La construcción y puesta en órbita del satélite costaron a Venezuela 241 millones de dólares, a los que se suman 165 millones por la construcción de dos sedes terrestres. “Muy pronto sólo habrá pura ganancia para todos”, confió Orihuela.

El satélite, de 3,6 metros de altura y un peso de 5.100 kilos, transmitirá en Banca C (radio y televisión), KU (transmisión de datos e Internet de alta velocidad) y KA, que todavía no es usada por ningún satélite gubernamental en América Latina y representa el futuro ya que “no está saturada”.

“La tecnología espacial es una herramienta aliada fundamental de cualquier gobierno que desee cumplir con sus obligaciones hacia los ciudadanos. Todos los pueblos, incluso los más pequeños, tenemos derecho a hacer uso pacífico del espacio extraterrestre”, concluyó la ministra.

Para recuperarse del ejercicio

julio 2, 2008

No parece una receta muy sana pero científicos dicen que la forma más rápida de recuperarse del ejercicio es tomar unas cinco o seis tazas de café cargado.

La cafeína, afirma el estudio llevado a cabo en Australia, ayuda a la recuperación de energía perdida.

Y para lograr un óptimo y más rápido resultado también coma un plato de pasta, para obtener una buena fuente de carbohidratos y combinarlos con la cafeína.

El glucógeno, un compuesto abundante en el hígado y los músculos, es la principal reserva de energía del organismo, una especie de “gasolina” corporal.

Sin embargo, después de una rutina exhaustiva de ejercicio los músculos agotan su reserva de glucógeno.

Combinados

Se sabe que ingerir carbohidratos ayuda a recuperar esa energía perdida.

Pero según el nuevo estudio, publicado en Journal of Applied Physiology (Revista de Fisiología Aplicada), los atletas que ingieren carbohidratos con cafeína tienen 66% más glucógeno en sus músculos cuatro horas después de una rutina intensa de ejercicio, que los que ingieren solamente carbohidratos.

“Si al día siguiente de tu entrenamiento tienes 66% más energía para iniciar tu rutina o competición, sin duda correrás más rápido o podrás ejercitarte mucho más”, afirma el doctor John Hawley, del Instituto Garvan de Investigación Médica en Sidney, Australia y principal autor del estudio.

El estudio fue llevado a cabo con siete ciclistas de alto rendimiento que participaron en cuatro sesiones de investigación.

Primero se les pidió que pedalearan un ergómetro (entrenador fijo de ciclismo) hasta el agotamiento y posteriormente consumieron una comida baja en carbohidratos antes de ir a su casa.

Esta sesión tenía el objetivo de reducir el glucógeno muscular de los atletas antes de la prueba experimental que sería llevada a cabo al día siguiente.

Los deportistas no comieron nada hasta que regresaron al laboratorio para la segunda sesión en la que se les pidió otra vez que pedalearan el ergómetro hasta el agotamiento.

Posteriormente algunos ingirieron una bebida que contenía solamente carbohidratos y otros una bebida de carbohidratos con cafeína y descansaron durante cuatro horas en el laboratorio.

Durante este período de descanso postejercicio los investigadores tomaron varias biopsias musculares y muestras de sangre para medir la cantidad de glucógeno que había sido recuperada en el músculo y las concentraciones de glucosa e insulina en la sangre.

Glucosa

Las dos sesiones de ejercicio se repitieron 7 y 10 días después, pero la diferencia esta vez fue que los atletas tomaron la bebida que no habían tomado la prueba anterior.

Por ejemplo, si habían tomado la de carbohidratos, esta vez tomaron la de carbohidratos y cafeína y viceversa.

Ambas bebidas tenían la misma apariencia, el mismo olor y sabor y ambas contenían la misma cantidad de carbohidratos.

Los investigadores descubrieron que una hora después del ejercicio, los niveles de glucógeno muscular se habían recuperado al mismo nivel en ambos grupos de atletas.

Pero cuatro horas después del ejercicio, el grupo que tomó la bebida con cafeína mostró un nivel de glucógeno 66% más alto que los que tomaron sólo carbohidratos.

Asimismo, los que bebieron cafeína mostraron niveles más altos de glucosa e insulina en la sangre.

Los autores no saben con exactitud cómo ayuda la cafeína a facilitar al transporte de glucosa de la sangre hacia los músculos.

Pero creen que el nivel más alto de glucosa circulando en la sangre y de insulina pueden ser un factor.

Los científicos advierten, sin embargo, que las altas dosis de cafeína que se usaron en el estudio (el equivalente a cinco o seis tazas de café cargado) y que se necesitan para convertir más rápido carbohidratos en glucógeno pueden tener efectos negativos.

Algunos de los atletas se quejaron de problemas para dormir y nerviosismo, pero otros pudieron dormir relajadamente durante el periodo de recuperación sin efectos adversos.

Por eso, dicen los investigadores, el siguiente paso será determinar si se puede lograr el mismo efecto con dosis más pequeñas de cafeína.

NVIDIA designa el primer centro de excelencia CUDA

julio 1, 2008

NVIDIA Corporation (Nasdaq: NVDA), líder mundial en tecnologías de informática visual, y la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign (UIUC) acaban de hacer público que la UIUC ha sido designada el primer Centro de excelencia para CUDA.

“El programa Centro de excelencia CUDA premia a las escuelas que adoptan verdaderamente el concepto de procesamiento paralelo como futuro de la informática”, afirma el Dr. David Kirk, Científico jefe de NVIDIA. “Las escuelas que reciben esta acreditación integran el entorno de software CUDA en su currículo para ayudar a sus alumnos a dominar las capacidades de estas nuevas arquitecturas de procesamiento paralelo. Al tratarse de una de las escuelas líderes del país en este terreno, estoy verdaderamente encantado en designar a la UIUC como el primer Centro de excelencia CUDA.”

El Grupo de biofísica teórica y computacional de la UIUC ha sido uno de los primeros grupos de investigación en aprovechar la arquitectura paralela de la GPU para acelerar sus investigaciones en el campo de la biofísica computacional. Han tenido éxito al acelerar NAMD/VMD, una popular aplicación paralela de dinámica molecular que analiza grandes sistemas moleculares. Además de la designación, NVIDIA ha abonado 500.000 USD a la UIUC para el desarrollo de instalaciones de procesamiento paralelo y para la continuación de sus programas de investigación. Se espera que la donación ayude a este grupo y a otros de la Universidad a profundizar en su trabajo y a avanzar en la senda de grandes descubrimientos.

“Estamos muy contentos de colaborar con NVIDIA y sabemos que juntos alcanzaremos grandes progresos en biomedicina, que nos llevarán a una mejor comprensión de las enfermedades y a tratamientos más eficaces”, comentó Klaus Schulten, Profesor Swanlund de física y director del Grupo de biofísica teórica y computacional de Illinois (www.ks.uiuc.edu ). “Este generoso regalo será un excelente estímulo para el equipo de destacados programadores jóvenes en Illinois. Ayudará a aumentar la cantidad y a equiparlos con las herramientas necesarias para avanzar en computación durante las décadas venideras.”

Las universidades que deseen convertirse en Centros de excelencia CUDA, deben ofrecer una clase CUDA™ y utilizar la tecnología CUDA en sus investigaciones, normalmente en varios laboratorios. A su vez, NVIDIA ayuda a la escuela con fondos y donaciones de equipamiento, incluida la ayuda para formar un cluster de computación GPU. La designación de UIUC sigue a la donación el año pasado de 32 sistemas QuadroPlex model 4, con 64 GPU para formar un cluster de 16 nodos de tecnología CUDA. El cluster, valorado en 800.000 USD, está administrado por la NCSA (www.ncsa.uiuc.edu/ ).

La tecnología NVIDIA® CUDA está formada por un compilador de C y un kit de desarrollo de software (SDK) prestigiosos utilizados para desarrollar aplicaciones de cálculo sobre unidades de procesamiento gráfico (GPU).

No es pereza, son sus genes

junio 6, 2008

Muchas personas tienen ese don de saltar de la cama al primer toque del despertador.

A otros les cuesta tanto trabajo que siempre empiezan el día tarde. Y por lo general los calificamos de perezosos.

Si usted pertenece a este último grupo, no se preocupe más porque la culpa es de sus genes.

Y ahora podrá confirmarlo con una sencilla muestra bucal desarrollada por científicos británicos.

Los investigadores de la Universidad de Swansea, en Gales, desarrollaron una nueva técnica para definir los patrones naturales de sueño de una persona.

Hasta ahora se debían tomar muestras de sangre para llevar a cabo este tipo de análisis en los que se requiere medir los niveles de ARN (ácido ribonucleico).

Pero ahora, afirman los científicos, bastará con tomar una muestra bucal del individuo.

Reloj biológico

Se sabe que hay varios genes involucrados en los patrones naturales de sueño y vigilia, los llamados ritmos circadianos.

Los niveles de ARN producidos por estos distintos genes indican qué tan activa es una persona en diversos momentos del día.

Un gen conocido por Per2 produce los niveles más altos de ARN alrededor de las 4:00 de la mañana explica la doctora Sarah Forbes-Robertson, de la Escuela de Medicina de Swansea, quien llevó a cabo el estudio.

Y éste es el gen asociado al sueño.

Por el contrario, el gen llamado REV-ERB, funciona a ritmo contrario del Per2 y tiene su punto álgido de actividad a alrededor de las 4:00 de la tarde.

Y según los investigadores, éste es el gen asociado a la vigilia.

“Para obtener una imagen completa y precisa del ritmo circadiano natural de una persona necesitaríamos tomar muestras cada cuatro horas durante todo el día y la noche y ver cuáles son los genes que están involucrados” dice la investigadora.

“Pero ahora si tomamos muestras a las 4:00 y las 5:00 de la tarde para analizar la actividad del gen REV-ERB, podremos ver los patrones de máxima actividad del gen son antes o después de la norma de las 4 de la tarde”, explica.

“Y si el punto álgido del gen es antes de las 4:00 pm, esto indicaría que usted es un madrugador, pero si este punto álgido es después de las 5:00 pm, usted es más bien un ser nocturno”, dice Forbes-Robertson.

Aplicaciones

Esta técnica, dicen los investigadores, es la primera que permite analizar los niveles de ARN utilizando muestras bucales.

Y no sólo ha sido desarrollada para saber si contamos con una excusa genética para la pereza matutina.

Los científicos están ahora utilizándola para ver si trastornos como el Trastorno de Déficit de Atención por Hiperactividad (TDAH) están relacionados a una disfunción de los ritmos circadianos de la persona.

Y también están tratando de descubrir si es posible alterar de forma permanente la actividad de estos genes por medio de patrones de sueño antinaturales, como los trabajos nocturnos o el jet lag.

Agua para los “chips”

junio 6, 2008

¿Agua para enfriar la computadora? ¿A quién se le ocurrió esa idea?

Bueno… a un equipo de investigadores de la IBM que creó un sistema para enfriar los circuitos impresos de las computadoras de la próxima generación, formado por una red de miles de pequeños caños por los cuales circula agua.

Según los científicos este método podría ser una solución para disminuir el calor -cada vez más intenso- que producen los nuevos chips, a medida que se vuelven más pequeños y más atiborrados de componentes.

El sistema fue aplicado a los chips 3D de IBM, en los cuales los circuitos están colocados uno sobre el otro.

Al colocar los chips de forma vertical -en vez de uno a continuación del otro- se reduce la distancia que tiene que recorrer la información, mejorando el desempeño del computador y ahorrando espacio.

“Cuando pusimos los chips uno arriba del otro descubrimos que los sistemas de enfriamiento convencionales, adosados en la parte de atrás de la tarjeta no funcionaban”, explicó Thomas Brunschwiler, del Laboratorio de Investigación de IBM en Zúrich.

“Para explotar el potencial de los chips 3D, que se ponen uno arriba del otro, nos hacía falta agregar un sistema de enfriamiento entre las capas”.

Agua mejor que aire

A la hora de reducir el tamaño de los circuitos impresos el calor es uno de los mayores obstáculos.

La temperatura es el resultado del movimiento de los electrones a través de cables diminutos que conectan millones de componentes dentro de un procesador moderno.

Como cada vez los chips tienen más componentes -recientemente Intel lanzó al mercado un procesador con 2.000 millones de transistores- el problema se ha vuelto aún más grave.

En 2007, un grupo de investigadores estadounidenses desarrolló un sistema con pequeños motores que producían una “brisa” hecha con partículas cargadas, o iones, para refrescar a los circuitos.

 

Pero el problema es peor en los chips de varios pisos que, de acuerdo a IBM y otras compañías informáticas, “ofrecen una de las variantes más prometedoras” para la construcción de los procesadores del futuro.

Antes y ahora

Los sistemas convencionales como los ventiladores no funcionan tan bien con la tecnología 3D porque la necesidad de bajar la temperatura de cada circuito impreso en particular.

Por encontrar una solución a este problema los científicos inyectaron agua en tubos sellados de 50 micrones de diámetro (la millonésima parte de un metro) colocados entre cada capa.

El agua es más eficiente que el aire para absorber el calor; por eso, incluso con ínfimas cantidades de líquido, el efecto es significativo.

Esta idea no es del todo nueva. Algunas computadoras antiguas usaban algo parecido. Ahora, IBM promete que sus productos contarán con esta tecnología en los próximos cinco años.

Células a colores y en tres dimensiones

junio 6, 2008

Hasta ahora los estudios de las estructuras celulares habían quedado restringidos por los límites en la resolución óptica de los microscopios. Pero ahora un equipo de científicos desarrolló un nuevo microscopio capaz de producir imágenes de alta resolución, multicolores y tridimensionales de células.

 

El nuevo aparato, afirman los investigadores de la Universidad de Munich, Alemania, permitirá a los investigadores poder analizar de forma más detallada la estructura del núcleo celular.

El principal problema que enfrentaban los científicos al analizar las estructuras nucleares era lograr el paso de suficiente luz -la llamada resolución- hasta el objeto estudiado bajo el microscopio.

 

Resolución

Desde el siglo XIX se descubrió que la resolución está limitada por las propias ondas de luz.

Pero los científicos lograron obtener una mayor resolución con el nuevo aparato sacando provecho de la forma como se propaga la luz.

Así, el nuevo microscopio puede llenar los vacíos en la imagen observando las sombras en detalle -igual que se escanea una fotografía en una computadora.

“Utilizamos una técnica llamada iluminación estructurada tridimensional (3D-SIM), que ilumina con un fino patrón de luz al espécimen estudiado” explicó el profesor Heinrich Leonhardt, quien dirigió la investigación.

“Así se crean ciertos patrones de interferencia que contienen información valiosa sobre las finas estructuras subyacentes que no se pueden ver en los microscopios convencionales”.

Con la nueva técnica -dice el estudio publicado en la revista Science- los científicos lograron captar imágenes tridimensionales de las características de las células.

E incluso pudieron distinguir los diversos componentes celulares con distintos colores, algo nunca antes logrado.

 

Este avance, dicen los expertos, ofrecerá a los investigadores nuevas perspectivas para el estudio de la biología celular molecular.

Los microbiólogos podrán por ejemplo examinar el núcleo de las células de los mamíferos a una resolución dos veces más alta que la de un microscopio convencional.

Y para esto, dicen los autores, no se requerirá ningún equipo extraordinario y será tan fácil de usar como un microscopio de los que se dispone en la actualidad.

Recomponen los archivos de la Stasi

junio 5, 2008

Los contenidos de los archivos de la antigua policía secreta de Alemania del Este, la Stasi -destruidos tras la caída del Muro de Berlín- comienzan a emerger lentamente, tras la aplicación de un nuevo programa de computación que permite recomponerlos.

El software, E-Puzzler, fue desarrollado en el Instituto Fraunhofer para la Producción de Sistemas y Diseño de Tecnología, en la capital alemana.

El sistema funciona mediante la creación de un archivo de imagen de computadora basado en la digitalización de fragmentos.

La información acumulada por la Stasi está siendo restaurada tratando cada fragmento como parte de un rompecabezas.

“Es el mayor rompecabezas del mundo”, dijo Bertram Nicolai, jefe del Departamento de Seguridad y Análisis del Instituto Fraunhofer.

“El objetivo del proyecto piloto es la reconstrucción virtual y automática de 400 bolsas (con los fragmentos). Es muy importante para la historia alemana”.

Recomposición

Casi en el momento mismo de la caída del Muro de Berlín, en 1989 -que marcó el fin del gobierno comunista- los agentes de la Stasi comenzaron a destruir sus archivos, primero con máquinas y, luego, en forma manual.

En pocas semanas, habían llenado unos 16.000 sacos, con 600 millones de fragmentos.

Dos años más tarde, después de la reunificación, funcionarios alemanes comenzaron a tratar de recomponer los archivos a mano, pero pronto resultó obvio que el trabajo iba para largo.

Entonces, un grupo de investigadores salió con el E-Puzzler y se consiguió financiamiento del gobierno.

El sistema analiza forma, color, textura y grosor del papel, de modo que permite la reconstrucción de una imagen electrónica del documento original.

“Será un trabajo de largo aliento, pero ahí es donde residen el interés del trabajo”, dijo Jan Schneider, del Instituto Fraunhofer.

“Primero, tenemos que digitalizar todos los trozos que contienen las bolsas. Esto se logra con un escaneador de altísima velocidad.

“El paso siguiente es segmentar la imagen misma desde la imagen cruda. Necesitamos el contorno de los fragmentos, la cantidad de pixeles, para llevar a cabo el proceso de reconstrucción posterior”, explicó.

“Luego, todos los pedazos de papel digitalizados se almacenan en la base de datos. Después, reconstruimos gran parte de los rasgos descriptivos de los trozos.”

“Tarde”

Desde lo que fuera la prisión de Hohenschönhausen, de la Stasi -el principal lugar donde los prisioneros políticos eran encarcelados y sometidos a torturas- se critica la velocidad con que avanza el proceso de reconstrucción.

“Llega un poco tarde”, expresó Hubertus Knabe, director del museo memorial que allí existe.

“Casi 20 años después de la caída del Muro es que empezamos a recomponer los archivos de la Stasi, que son muy importantes: los documentos verdaderamente importantes son los que resultaron destruidos”, añade.

“Estoy feliz de que esto suceda, pero es tarde”, concluye.