Serios retrasos en pruebas del cáncer

Miles de pacientes en todo el mundo enfrentan largos retrasos en sus pruebas médicas debido al cierre de un reactor en Canadá que proporciona los isótopos con los que se llevan a cabo los exámenes.

Fuentes hospitalarias describieron la situación como “potencialmente catastrófica”.

Según el especialista en salud, Owen Clegg, el reactor de Chalk River, en Ontario, fue cerrado hace dos semanas para llevar a cabo una operación de mantenimiento que estaba prevista, pero que ha sido prolongada hasta principios o mediados de enero.

El reactor suministra a los hospitales las dos terceras partes de los isótopos médicos que se producen en el mundo.

Según Clegg, del reactor se obtiene technetium, una sustancia radioactiva que se inyecta a los pacientes con cáncer y otras enfermedades para realizar escáneres.

Pruebas pospuestas

Miles de pacientes en Canadá, Estados Unidos y otros países han visto sus pruebas pospuestas debido a la escasez de isótopos.

“La semana pasada podíamos calificar la situación de agobiante, pero esta semana es devastadora y la que viene potencialmente catastrófica”, dijo el doctor Chris O´Brien, presidente de la Asociación de Medicina Nuclear de Ontario.

La directora de la Comisión de Seguridad Nuclear de Canadá, Linda Keen, afirmó el reactor violaba los requisitos de seguridad.

El cierre repentino de la instalación está causando graves problemas a MDS Nordion, la compañía que vende la mayor parte de la producción de isótopos del reactor.

Éstos no pueden ser almacenados ya que se conservan poco tiempo.

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